Особенности астероидов

Список самых больших астероидов

1 Церера


Джузеппе Пиацци обнаружил Цереру в 1801 году, но поначалу её посчитали восьмой планетой. Тогда не были обнаружены Нептун и Плутон. Это первый найденный астероид. Церера до сих пор остаётся самым большим астероидом на сегодняшний день с его полярным диаметром в 909 км. Это единственный астероид, считающийся карликовой планетой, хотя очень и очень маленькой. Её форма предполагает, что её развитый рельеф похож на земной. Церера, возможно, имеет большие запасы водяного льда под корой, потому что её плотность довольно низкая.

Вполне возможно, что Церера может иметь больше воды, чем все запасы пресной воды на Земле. Церера содержит в себе почти треть массы всего Пояса астероидов. Планетарные астрономы в целом считают, что Церера эволюционировала как протопланета в первые дни формирования Солнечной системы, но перестала сливаться с другими протопланетами, как это сделала Земля. Её орбита вокруг Солнца равна примерно 2.5468 астрономическим единицам. Ей понадобиться 4,6 года, чтобы сделать полный оборот вокруг Солнца.

4 Веста

Весту открыли после Цереры в 1807 году. Она является вторым по величине и вторым по весу астероидом. Её тело имеет удлинённую форму: 580 км на 460 км. Масса составляет около 9% от общей массы астероидов главного Пояса. В последние миллиарды лет Веста потерпела катастрофические столкновения. Они оставили кратер на её южном полюсе, размер которого примерно имеет 460 км в поперечнике. Было выброшено около 1% всей ее массы в пространстве. Остальные фрагменты, которых в общей сложности насчитывают около 235 штук, вместе с самой Вестой образуют группу астероидов Веста. Некоторые фрагменты считаются источником метеоритов. Многие из них нашли свой путь к Земле. Её эксцентричная орбита находится на расстоянии от 2.151 до 2.572 астрономических единиц от Солнца. Ей потребуется 3,63 лет для полного оборота вокруг Солнца.

2 Паллада

Паллада была обнаружена в 1802 году. Её диаметр, который варьируется от 580 до 500 км (средний 544 км), и делает её сравнимым по размерам с Вестой, но Паллада существенно легче — около 7% от всей массы астероидов. Её эксцентричная орбита вокруг Солнца колеблется от 2.132 до 3.412 астрономических единиц. Объект существенно отклонён от плоскости главного Пояса астероидов почти на 35°.

10 Гигея

Гигею обнаружили в 1849 году. Она является четвертой по величине среди астероидов, её тело также имеет удлиненную форму: 530 х 407 х 370 км (в среднем 431 км). Орбита расположена на расстоянии от 2,77 до 3.507 астрономических единиц. Гигея совершает полный оборот вокруг Солнца каждые 5,56 лет. Это самый большой астероид в семье Гигея, так как составляет 90% от всей семейной массы.

704 Интерамния

Интерамния размером примерно 350,3 на 303,6 км со средним диаметром 326 км. Она составляет примерно 1,2% общей массы астероидов в главное Поясе. Её орбита умеренно эксцентрична и колеблется от 2.601 до 3.522 астрономических единиц. Полный оборот вокруг Солнца Интерамния совершает каждые 5,36 лет.

511 Давида

Давида представляет собой удлиненный астероид размером 357 х 294 х 231 км. Её орбита умеренно эксцентрична и колеблется от 2,58 до 3.754 астрономических единиц. Полный оборот вокруг Солнца 511 Давида совершает за 5,64 года. Считается, что существует массивный кратер на её поверхности, размер которого составляет около 150 км в диаметре.

87 Сильвия

Сильвия имеет очень низкую плотность и удлинённую форму примерно 384 х 262 х 232 км. Её орбита умеренно эксцентрична и колеблется от 3.213 до 3.768 астрономических единиц. На полный оборот вокруг Солнца 87 Сильвии требуется около 6,52 лет. Астероид имеет два маленьких спутника, называемых Ромул и Рем. Ромул имеет около 18 км в диаметре и находится на расстоянии 1356 км от астероида, полный оборот совершает каждые 87.59 часы. Ремус имеет 7 км в диаметре и находится на расстоянии 706 км, полный оборот вокруг астероида совершает за 33.09 часа.

65 Кибела

Астероид Кибела имеет размер около 302 х 290 х 232 км. Её орбита умеренно эксцентрична и колеблется от 3.073 до 3.794 астрономических единиц.  Полной оборот вокруг Солнца 65 Кибелы совершает каждые 6,36 года.

15 Эвномия

Эвномия представляет собой удлиненный астероид размером около 357 х 255 х 212 км. Её орбита умеренно эксцентрична и колеблется от 2.149 до 33.138 астрономических единиц. Полный оборот вокруг Солнца Эвномии  совершает каждые 4,3 года.

Типы астероидов

  • Троянские астероиды;
  • Кентавры;
  • Околоземные астероиды;

Факты

  • Интересные факты об астероидах;
  • Классы астероидов;
  • Орбита астероидов;
  • Чем отличается астероид от кометы;
  • Самые большие астероиды;
  • Самый большой астероид в Солнечной системе;
  • Астероид Апофис;
  • Кратеры на Земле;
  • Астероид, убивший динозавров;

Класс С:

Класс С – основной класс тел, представляющих собой объекты темного спектра углеродистого характера. Согласно расчетам ученых, в него входит три четверти всех известных астероидов, но не исключено, что их количество намного больше. Связано это с тем, что из-за слабой способности отражать солнечные лучи их трудно обнаружить, поэтому подсчет объектов малых размеров этой группы вести пока нет возможности.

Спектр углеродистых объектов близок к каменным хондритным метеоритам. Последние содержат в своем составе химические элементы туманности, которые, в свое время, позволили образоваться Солнцу, но исключают наличие летучих веществ – гелия, водорода и прочих. В связи с этим вероятность наличия на них полезных ископаемых велика.

Обнаружить астероиды С класса очень сложно именно из-за их темноты. Так, один из самых известных представителей данного класса – Бамберга, фиксируется исключительно мощными телескопами благодаря своей значительно вытянутой орбите, но лишь на короткий период времени. Самым же крупным астероидом класса С считается Гигея.

Что такое метеорит?


Метеорит — это любое космическое тело, которое входит в атмосферу планеты или спутника, пролетает через неё и воздействует на поверхность, оставляя после себя твердые куски материала.

Название происходит от древнегреческих слов meta и aerio, которые в совокупности переводятся как в воздухе из вне.

Метеориты начинают свою жизнь как метеороиды (маленькие метеоры) или астероиды. При контакте с атмосферой метеороиды испытывают огромное трение, в результате чего они самопроизвольно горят (до 1649 градусов по Цельсию). Мы привыкли их называть падающими звездами.

Жизнь метеороида является короткой и адской. Проходя через атмосферу Земли, трение способно поднять его температуру выше, чем точки кипения составляющих материалов, тем самым испаряя его слой за слоем. Фактически, достаточно разбить составляющие его молекулы (и атмосферные) на ионизированные частицы (в основном, плазму), которые затем рекомбинируют, выделяя энергию в виде света. Это тот самый хвост, который мы видим при его падении, и именно этот наблюдаемый след мы называем метеором.

Горячее прохождение через атмосферу, обычно сбрасывает большую часть массы метеороида, оставшееся ядро ​​- наш метеорит.

В зависимости от химического состава, угла и скорости проникновения в атмосферу, а также от того, распадается он или нет — размер метеорита обычно варьируется между галькой и баскетбольным мячом.

Метеориты диаметром менее 2 мм называются микрометеоритами. Метеориты, которые воздействуют на другие небесные тела (и, следовательно, не обязательно проходят через атмосферный слой, например, те, что поражают Луну), называются внеземными метеоритами.

Класс М:

Класс М – третий класс, чье изучение проводится с большими сложностями. Среди всех небесных тел этого типа они самые яркие за счет содержания значительного количества металлов – никеля и железа, но такой состав присущ не каждому из них. По версии ученых, эти астероиды являются остатками ядер с высоким содержанием руд более крупных объектов своей группы, разрушение которых произошло на этапе образования Солнечной системы. Самым значительным по величине представителем класса М является Психея.

Разделение астероидов на классы продолжается, т.к. во многих группах присутствуют объекты, которые не полностью или лишь малой частью соответствуют установленным критериям, но изучение их затруднительно. Так, Каллиопа, причисленная к классу М, имеет весьма малую плотность, поэтому физически не может состоять из руды, но в то же время ее альбедо напрямую указывает на присутствие металлов. Похожая ситуация с астероидом этого же класса Лютецией, что позволяет ученым предположить наличие на нем гидратированных металлов или каменистых минералов.

Троянские астероиды

Почти все астероиды, открытые в XIX столетии, движутся в пределах главного пояса. Исключение составляют только Эфра и Эрос, которые пересекают орбиту Марса. Иных примеров побега из внутрипоясного плена в то время не знали.

XX век и здесь принес перемены. 23 февраля 1906 года Вольф сфотографировал очень тусклый астероид, который двигался почти по круговой орбите такого же радиуса, как и орбита Юпитера, опережая планету на 55,5 градуса. Он был назван Ахиллесом и получил номер 588. Вскоре шведский астроном Карл Шарлье понял, что Ахиллес в  своем движении привязан к одной из двух точек устойчивой либрации, предсказанных в 1772 году Жозефом Луи Лагранжем. Ахиллес периодически возвращается в окрестность точки либрации L4, которая движется на 60 градусов впереди Юпитера. Через некоторое время там же был обнаружен астероид Патрокл, а вблизи движущейся на 60 градусов позади планеты точки L5 — Гектор. Вскоре после этого появилась традиция называть эти астероиды в честь героев Троянской войны — вблизи точки либрации L4 именами ахейцев (Ахиллес, Нестор, Агамемнон, Одиссей, Аякс, Диомед, Антилох, Менелай), а вблизи точки либрации L5 — именами защитников Трои (Приам, Эней, Антиф). Однако традиция эта появилась не сразу, так что Гектор и  Патрокл в  итоге так и остались во «вражеских лагерях».

К настоящему времени вблизи Юпитера обнаружено около 5000 троянцев. Угловая дистанция между ними и  Юпитером изменяется в широких пределах — от 45 до 100 градусов. Еще четыре троянца обитают вблизи Марса и восемь — в зоне орбиты Нептуна. В июле 2011 года канадские астрономы назвали первого кандидата на звание троянского партнера нашей планеты. Этот трехсотметровый астероид 2010 TK7 был отловлен инфракрасным телескопом WISE, который с января по октябрь 2010 года работал на околоземной орбите.

Определение формы и размеров астероида

Астероид (951) Гаспра. Одно из первых изображений астероида, полученных с космического аппарата. Передано космическим зондом «Галилео» во время его пролёта мимо Гаспры в 1991 году (цвета усилены)

Первые попытки измерить диаметры астероидов, используя метод прямого измерения видимых дисков с помощью нитяного микрометра, предприняли Уильям Гершель в 1802 году и Иоганн Шрётер в 1805. После них в XIX веке аналогичным способом проводились измерения наиболее ярких астероидов другими астрономами. Основным недостатком данного метода были значительные расхождения результатов (например, минимальные и максимальные размеры Цереры, полученные разными учёными, отличались в десять раз).

Современные способы определения размеров астероидов включают в себя методы поляриметрии, радиолокационный, спекл-интерферометрии, транзитный и тепловой радиометрии.

Одним из наиболее простых и качественных является транзитный метод. Во время движения астероида относительно Земли он иногда проходит на фоне отдалённой звезды, это явление называется покрытие звёзд астероидом. Измерив длительность снижения яркости данной звезды и зная расстояние до астероида, можно достаточно точно определить его размер. Данный метод позволяет достаточно точно определять размеры крупных астероидов, вроде Паллады.

Метод поляриметрии заключается в определении размера на основании яркости астероида. Чем больше астероид, тем больше солнечного света он отражает. Однако яркость астероида сильно зависит от альбедо поверхности астероида, что в свою очередь определяется составом слагающих его пород. Например, астероид Веста из-за высокого альбедо своей поверхности отражает в 4 раза больше света, чем Церера и является самым заметным астероидом на небе, который иногда можно наблюдать невооружённым глазом.

Однако само альбедо тоже можно определить достаточно легко. Дело в том, что чем меньше яркость астероида, то есть чем меньше он отражает солнечной радиации в видимом диапазоне, тем больше он её поглощает и, нагреваясь, излучает её затем в виде тепла в инфракрасном диапазоне.

Метод поляриметрии может быть также использован для определения формы астероида, путём регистрации изменения его блеска в процессе вращения, так и для определения периода этого вращения, а также для выявления крупных структур на поверхности. Кроме того, результаты, полученные с помощью инфракрасных телескопов, используются для определения размеров методом тепловой радиометрии.

Список самых больших астероидов

1 Церера

Джузеппе Пиацци обнаружил Цереру в 1801 году, но поначалу её посчитали восьмой планетой. Тогда не были обнаружены Нептун и Плутон. Это первый найденный астероид. Церера до сих пор остаётся самым большим астероидом на сегодняшний день с его полярным диаметром в 909 км. Это единственный астероид, считающийся карликовой планетой, хотя очень и очень маленькой. Её форма предполагает, что её развитый рельеф похож на земной. Церера, возможно, имеет большие запасы водяного льда под корой, потому что её плотность довольно низкая.

Вполне возможно, что Церера может иметь больше воды, чем все запасы пресной воды на Земле. Церера содержит в себе почти треть массы всего Пояса астероидов. Планетарные астрономы в целом считают, что Церера эволюционировала как протопланета в первые дни формирования Солнечной системы, но перестала сливаться с другими протопланетами, как это сделала Земля. Её орбита вокруг Солнца равна примерно 2.5468 астрономическим единицам. Ей понадобиться 4,6 года, чтобы сделать полный оборот вокруг Солнца.

4 Веста

Весту открыли после Цереры в 1807 году. Она является вторым по величине и вторым по весу астероидом. Её тело имеет удлинённую форму: 580 км на 460 км. Масса составляет около 9% от общей массы астероидов главного Пояса. В последние миллиарды лет Веста потерпела катастрофические столкновения. Они оставили кратер на её южном полюсе, размер которого примерно имеет 460 км в поперечнике. Было выброшено около 1% всей ее массы в пространстве. Остальные фрагменты, которых в общей сложности насчитывают около 235 штук, вместе с самой Вестой образуют группу астероидов Веста. Некоторые фрагменты считаются источником метеоритов. Многие из них нашли свой путь к Земле. Её эксцентричная орбита находится на расстоянии от 2.151 до 2.572 астрономических единиц от Солнца. Ей потребуется 3,63 лет для полного оборота вокруг Солнца.

2 Паллада

Паллада была обнаружена в 1802 году. Её диаметр, который варьируется от 580 до 500 км (средний 544 км), и делает её сравнимым по размерам с Вестой, но Паллада существенно легче — около 7% от всей массы астероидов. Её эксцентричная орбита вокруг Солнца колеблется от 2.132 до 3.412 астрономических единиц. Объект существенно отклонён от плоскости главного Пояса астероидов почти на 35°.

10 Гигея

Гигею обнаружили в 1849 году. Она является четвертой по величине среди астероидов, её тело также имеет удлиненную форму: 530 х 407 х 370 км (в среднем 431 км). Орбита расположена на расстоянии от 2,77 до 3.507 астрономических единиц. Гигея совершает полный оборот вокруг Солнца каждые 5,56 лет. Это самый большой астероид в семье Гигея, так как составляет 90% от всей семейной массы.

704 Интерамния

Интерамния размером примерно 350,3 на 303,6 км со средним диаметром 326 км. Она составляет примерно 1,2% общей массы астероидов в главное Поясе. Её орбита умеренно эксцентрична и колеблется от 2.601 до 3.522 астрономических единиц. Полный оборот вокруг Солнца Интерамния совершает каждые 5,36 лет.


511 Давида

Давида представляет собой удлиненный астероид размером 357 х 294 х 231 км. Её орбита умеренно эксцентрична и колеблется от 2,58 до 3.754 астрономических единиц. Полный оборот вокруг Солнца 511 Давида совершает за 5,64 года. Считается, что существует массивный кратер на её поверхности, размер которого составляет около 150 км в диаметре.

87 Сильвия

Сильвия имеет очень низкую плотность и удлинённую форму примерно 384 х 262 х 232 км. Её орбита умеренно эксцентрична и колеблется от 3.213 до 3.768 астрономических единиц. На полный оборот вокруг Солнца 87 Сильвии требуется около 6,52 лет. Астероид имеет два маленьких спутника, называемых Ромул и Рем. Ромул имеет около 18 км в диаметре и находится на расстоянии 1356 км от астероида, полный оборот совершает каждые 87.59 часы. Ремус имеет 7 км в диаметре и находится на расстоянии 706 км, полный оборот вокруг астероида совершает за 33.09 часа.

65 Кибела

Астероид Кибела имеет размер около 302 х 290 х 232 км. Её орбита умеренно эксцентрична и колеблется от 3.073 до 3.794 астрономических единиц.  Полной оборот вокруг Солнца 65 Кибелы совершает каждые 6,36 года.

15 Эвномия

Эвномия представляет собой удлиненный астероид размером около 357 х 255 х 212 км. Её орбита умеренно эксцентрична и колеблется от 2.149 до 33.138 астрономических единиц. Полный оборот вокруг Солнца Эвномии  совершает каждые 4,3 года.

Типы астероидов

  • Троянские астероиды;
  • Кентавры;
  • Околоземные астероиды;

Факты

  • Интересные факты об астероидах;
  • Классы астероидов;
  • Орбита астероидов;
  • Чем отличается астероид от кометы;
  • Самые большие астероиды;
  • Самый большой астероид в Солнечной системе;
  • Астероид Апофис;
  • Кратеры на Земле;
  • Астероид, убивший динозавров;

Падение метеоритов на Землю

По мнению ученых, ежегодно на Землю обрушивается метеоритный шквал общей массой примерно 21,3 т. Отдельные метеориты весят от 50 г до 1 т и более. За год Земля принимает 19 тыс. мелких тел массой до 1 кг, примерно 4 тыс. малых метеоритов более 1 кг и приблизительно 830 массой более 10 кг. Ежегодно регистрируется лишь малая их часть, обычно от 10 до 20 штук. По статистике, разрушительную силу имеет 1 из 100 тыс. метеоритов.

Первое в мировой истории достоверно зарегистрированное падение метеорита датируется 16 ноября 1492 г. Это произошло во французском городке Энсисхейм. Камень, «упавший с небес», весил 126 кг.

В 1749 г. в Красноярском крае был найден метеорит весом 687 кг, получивший название «Палассово железо». Это был первый метеорит, найденный на территории Российской империи. В настоящее время он хранится в специальной коллекции в Российской академии наук.

Самые крупные астероиды

Церера

Церера найдена итальянским астрономом Джузеппе Пиацци в начале XIX в. Это самый большой астероид в Солнечной системе.

Из-за размеров небесное тело отнесли к разряду карликовых планет. Существует гипотеза, что в недрах Цереры сосредоточены огромные залежи ледяной воды. Одни год на планете равен 4,6 земным. Находится на  расстоянии от Солнца в 2,77 астрономических единиц (413,9 млн. км).

Веста

Веста – второй открытый астрономами астероид. Миллиарды лет назад Веста столкнулся с другим небесным телом. В результате столкновения, астероид потерял 1% своей массы, а на поверхности остался большой кратер.

В ясные ночи Весту можно увидеть с помощью бинокля. От астероида иногда отделяются метеориты. Некоторые из них падают на Землю.

Известный астероид долгое время приковывал взоры ученых. Имеет сложное строение: кору, мантию и ядро. Для изучения Весты и других небесных тел НАСА создали аппарат «Рассвет».

Паллада

Как и предыдущие астероиды, получил имя в честь персонажа античной мифологии. Занимает третье место по массе и размерам. Именем Паллады назван химический элемент таблицы Менделеева.

Гигея

Астероид обнаружен в середине XIX века. На оборот вокруг Солнца у Гигеи уходит 5,5 лет. На долю небесного тела приходится 90 % от массы своего семейства. Астероид назвали именем греческой богини здоровья. Находится на большом расстоянии от Солнца – от 2,5 до 3,5 а.е.

Поверхность астероида довольно темная, поэтому наблюдать за ним с Земли можно лишь через телескоп.

Интерамния

Расстояние астероида от Солнца колеблется от 2,6 до 3,5 а. е. На оборот вокруг звезды у небесного тела уходит 5,3 года. На долю Интерамнии приходится 1,2 % от массы астероидного пояса.

Поверхность плохо отражает свет Солнца, поэтому Интерамния обнаружен лишь в начале XX века. Небесное тело изучено плохо: состав, строение и форма неизвестны. Ученые считают, что поверхность Интерамнии покрыта реголитом и мелкодисперсной пылью, а в недрах астероида существуют твердые породы.

Давида

Давида открыт американскими учеными. Получил название в честь профессора одного из колледжей США.

Для того, чтобы совершить оборот вокруг Солнца телу требуется 5,64 года. На его долю приходится 1,5 % массы от астероидов Солнечной системы. В отличии от Интерамнии форма Давида определена довольно точно. В частности, удалось выяснить, что на астероиде существует большой кратер.

Сильвия

По одной из гипотез Сильвия – обломки более крупного астероида, держащиеся вместе благодаря гравитации. Небесное тело получило название в честь матери легендарных основателей Рима – Ромула и Рема.


Вокруг астероида летают два маленьких спутника. Их движение служит причиной солнечных затмений на астероиде. Орбита небесного тела − от 3,2 до 3,7 а. е. Совершает оборот вокруг Солнца за 6,5 лет.

Эвномия

Астероид открыт во второй половине XIX века и назван в честь персонажа античной мифологии. Для того, чтобы совершит оборот вокруг Солнца, Эвномии требуется 4,3 года. Орбита составляет от 2,1 до 3,3 а. е.

Евфросина

Евфросина – богиня веселья в древнегреческой мифологии. Астероид открыт в середине XIX века. По орбитальным характеристикам напоминает Палладу. В прошлом столкновение Евфросины с другим небесным телом стало причиной появления группы околоземных астероидов.

Гектор

Астероид открыт в начале XX века. Появился после того, как два других небесных тела слились с помощью гравитации. Гектор самый длинный среди астероидов солнечной системы, имеет собственный спутник.

Европа

Отрыт во второй половине XIX в. Находится в 3,1 а. е. от Солнца. Для оборота вокруг Солнца небесному телу требуется 5,6 лет.

Состав и физические параметры

Из чего же состоят астероиды? Чтобы выяснить их химический состав, астрофизики исследовали цвет объектов, а также спектр отраженного от их поверхности света. Выяснилось, что существуют три основных спектральных класса, отражающих состав астероидов:

  • C (углеродные) – наиболее распространенная группа, более 75% от всего числа.
  • S (силикатные) – поверхность тел содержит большее количество соединений кремния. На их долю приходится 17% от всех известных объектов этого вида.
  • M (металлические) – поверхность состоит из железа, никеля, алюминия, титана и других распространенных металлов.

По мере изучения пояса астероидов и пояса Койпера обнаруживаются новые более редкие спектральные классы данных малых тел Солнечной системы. На данный момент, их насчитывается 12. Но такая классификация является не совсем точной, т.к. тела, принадлежащие к одному классу, не всегда имеют одинаковый состав поверхности.

Размер астероида вычисляют различными способами. В случае крупных объектов удобно использовать транзитный метод. Такие тела во время своего перемещения проходят на фоне звезд, что фиксируется наблюдателями с Земли. Зная длительность покрытия звезды и отдаленность объекта можно достаточно легко и точно определить его размер.

Также размер можно определит по яркости солнечного света, отраженного от их поверхности. Этот метод называется поляриметрия, и она также позволяет определить форму малого небесного тела. Чтобы космический объект можно было назвать астероидом, его размер должен превышать 30 м. Большинство из известных не превышают в диаметре ста метров и только один зарегистрированный астероид имеет диаметр 900 км.  Это Церера и на данный момент она перенесена в группу карликовых планет.

Масса всех астероидов относительно мала по меркам Солнечной системы. Это величина по разным подсчетам  колеблется от 3*1021 до 3*1026 кг (не более 0,05% массы Земли). При этом более половины этой величины сосредоточено в 4 крупнейших: Весте, Палладе, Юноне и Гигее.

Как рождение сверхновых звезд может привести к вымиранию всего живого на Земле?

Звезды становятся сверхновыми постоянно; во время этого они могут временно светиться ярче целых галактик. Каждый год в других галактиках мы наблюдаем множество сверхновых, но в нашей собственной галактике люди видели сверхновую в последний раз 140 лет назад. Еще одна, которая родилась в 1572 году, была такой яркой, что астроном Тихо Браге видел ее невооруженным глазом и успешно описал.

«Сверхновая Тихо» была безопасно удаленной: в 7500 световых годах. Если бы такой взрыв случился намного ближе к нам, он стал бы серьезной бедой. Земля была бы обрита наголо потоком частиц и рентгеновских и гамма-лучей.

Случалось ли такое когда-нибудь?

Считается, что сверхновая должна быть в пределах 30 световых лет, чтобы иметь разрушительные для Земли последствия. Так близко к нам находится не так много звезд.

Однако в 2002 году исследования астрономов показали, что в пределах 420 световых лет от Земли могло быть 20 сверхновых за последние 11 миллионов лет, только из одной группы звезд. Такие события вполне могли оставить отпечатки в палеонтологической летописи.

Они определенно оставили следы в осадочных породах. Сверхновые рассеивают внешние слои взрывающейся звезды в космос, включая некоторые атомы, которых на Земле не так много.

Один из таких красноречивых продуктов сверхновых — это железо-60, которое на Земле не образуется в природе. В 1999 году физики обнаружили высокие уровни железа-60 в геологических структурах на глубине океана — железомарганцевых корках, образованных за последние 5 миллионов лет. Железо-60 также нашли в лунной почве и оно, похоже, пришло от двух сверхновых в 320 световых годах от нас, семь и два миллиона лет назад соответственно.

Последние взрывы, похоже, оставили следы в палеонтологической летописи.

В исследовании, опубликованном в августе 2016 года, астрофизик Шон Бишоп из Технического университета Мюнхена и его коллеги сообщили об обнаружении железа-60 в ископаемых кристаллах оксида железа. Изначально эти кристаллы были сделаны бактериями, которые используют магнитный оксид, чтобы выстраиваться в соответствии с магнитным полем Земли. Железо-60 начало появляться в таких ископаемых в морских отложениях, сформированных 2,6-2,8 миллиона лет назад.

Жизнь могла быть потревожена этими сверхновыми.

Рентгеновские и гамма-лучи, идущие от столь отдаленного источника, сами по себе не являются проблемой. «Они не проникают в нашу атмосферу и поэтому не могут непосредственно привести к стерилизации или массовым вымираниям», говорит Бишоп.

Но он также говорит, что эти лучи могут создавать косвенную опасность, повреждая озоновый слой. «С уменьшением озонового слоя, насколько нам известен со времен антарктической озоновой дыры, ультрафиолетовый свет Солнца будет проникать на поверхность Земли и может стать проблемой для организмов».

По расчетам астронома Нарцисо Бенитеса и его коллег, сверхновых на таких расстояниях потенциально могут истощить атмосферный озон.

Более того, в исследовании от июля 2016 года Мелотт и его коллеги подсчитали, что космические лучи от сверхновых могли увеличить число высокоэнергетических нейтронов и мюонов, достигающих земли, утраивая суммарную дозу облучения наземных организмов. Это может спровоцировать раковые мутации, а также запустить изменения климата, говорят ученые.

2,6 миллиона лет действительно имело место небольшое массовое вымирание, на рубеже эпох плиоцена и плейстоцена. Но мы не можем сказать наверняка, что сверхновые «приложили к этому руку».

На самом деле нет никаких прямых доказательств того, что сверхновые вообще когда-либо вмешивались в эволюционную историю жизни, говорит Бишоп. «Спустя миллионы лет это будет невероятно трудно доказать». К примеру, нет никакой возможности собрать и изучить окаменевшую ДНК на предмет мутаций после такого длительного периода времени, не говоря уж о том, чтобы сравнить ее до и после события.

Тем не менее есть еще один вид космического взрыва, еще более мощный.


С этим читают