Атака мертвецов

Неизвестные герои

Пленный германский офицер в крепости Осовец. Фото: Википедия

Значит ли это, что подвига не было? Разумеется, он был. Нужно великое мужество для того, чтобы, подвергнувшись воздействию оружия массового поражения, не просто подняться на ноги, но и, взяв в руки оружие, потратить последние силы на борьбу с врагом. И русские солдаты под Осовцом продемонстрировали беспримерный героизм.


Подпоручик Владимир Карпович Котлинский, командовавший «атакой мертвецов», в сентябре 1916 года был посмертно награждён орденом Святого Георгия 4-й степени. Имена большинства других участников атаки остались неизвестны.

События 6 августа 1915 года стали последним героическим актом обороны крепости Осовец. Положение на фронте было таково, что её дальнейшая оборона не имела смысла. Спустя несколько дней Генеральный штаб отдал приказ прекратить бои и начать эвакуацию гарнизона.

Эвакуация была завершена 22 августа. Уцелевшие укрепления и все имущество, которое нельзя было вывезти, были взорваны русскими саперами.

25 августа руины крепости были заняты германскими войсками.

Хронология событий

Ход боевых действий на Сосненской позиции 24 июля (6 августа) 1915 года.

Для новой генеральной атаки была выделена 11-я дивизия ландвера. На основном направлении вдоль шоссе и железной дороги был развёрнут усиленный маршевыми частями 18-й полк. Южнее должен был атаковать 76-й полк. Для успеха операции по фронту обоих полков было решено применить массированную газобаллонную атаку хлором. Прочие части дивизии к северу и северо-востоку должны были поддержать атаку демонстративными действиями.

На рассвете в 4:00 утра 24 июля (6 августа) 1915 года с попутным ветром по всему фронту атаки начался выпуск хлора из заранее развёрнутых 30 газобаллонных батарей. По оценкам, газ в итоге проник на общую глубину до 20 км, сохраняя поражающее действие на глубину до 12 км и до 12 метров по высоте.

Командир 226-го пехотного Землянского полка. Начальник 2-го отдела обороны крепости Осовец

При каких-либо эффективных средств защиты у оборонявшихся, результат атаки газами оказался сокрушительным: 9, 10 и 11-я роты Землянского полка выбыли из строя полностью, от 12-й роты в центральном редуте в строю осталось около 40 человек; от трёх рот у Бялогронд — около 60 человек. Практически все первая и вторая линии обороны Сосненской позиции остались без оборонявшихся. Вслед за газами немецкая артиллерия открыла огонь по крепости и заградительный огонь для своих двинувшихся в атаку частей. Артиллерия крепости на начальном этапе не могла эффективно вести огонь, так как в свою очередь попала под надвинувшуюся газовую волну. Это усугублялось одновременным обстрелом крепости как обычными снарядами, так и снарядами с хлорпикрином. В крепости из строя выбыло свыше 1600 человек, в целом весь гарнизон получил отравления той или иной степени тяжести.

Подавляя одиночное сопротивление, части 18-го полка быстро преодолели первую и вторую линию колючей проволоки, заняли тактически важный укреплённый пункт «двор Леонова» и стали продвигаться вдоль полотна железной дороги к Рудскому мосту. Единственным резервом на самой Сосненской позиции оставалась рота ополченцев, но и у неё было отравлено до 50 % личного состава, а деморализованные остатки роты эффективной контратаки провести не смогли.

Немного лучше обстояла ситуация на юге позиции. 76-й полк ландвера быстро занял обезлюдевшую Сосню, но наступал слишком стремительно и попал под собственные газы, понёс значительные потери и был временно остановлен огнём остатков 12-й роты у центрального редута.

Возникла реальная угроза захвата немцами Рудского моста, что означало бы рассечение всей обороны западнее крепости и потерю Сосненской позиции. В этой ситуации комендант крепости генерал-лейтенант Н. А. Бржозовский приказал организовать артиллерийский огонь по уже занятым противником участкам Сосненской позиции и контратаковать в штыки «всем, чем можно». В контратаку пошли остатки 8-й и 13-й рот (около половины от исходного состава) и переброшенная из крепости немного менее пострадавшая 14-я рота.

13-я рота под командованием подпоручика Котлинского контратаковала части 18-го полка вдоль железной дороги и обратила их в бегство. Продолжая атаку, рота вновь захватила 1-ю и 2-ю линии обороны. В этот момент подпоручик Котлинский был смертельно ранен и передал командование соединением подпоручику 2-й Осовецкой сапёрной роты Стрежеминскому. От него командование перешло к прапорщику Радке, с которым рота с боем заняла двор Леонова и, таким образом, полностью ликвидировала последствия немецкого прорыва на данном участке обороны.

В это же время 8-я и 14-я роты разблокировали центральный редут и совместно с бойцами 12-й роты выбили противника на исходные позиции. К 8 часам утра все последствия немецкого прорыва были ликвидированы. К 11 часам утра прекратился обстрел крепости, что явилось формальным окончанием неудавшегося штурма.

В официальных сводках вкратце сообщалось:

В. К. Котлинский, возглавивший контратаку 24 июля 1915 г.

В том же году в газетах «Русское слово» и «Псковская жизнь» было опубликовано воспоминание одного из непосредственных участников обороны Осовца, который относительно самой контратаки 24 июля в частности сообщал:

Возглавивший атаку 13-й роты подпоручик Владимир Карпович Котлинский, офицер КВТ был посмертно награждён орденом Святого Георгия 4-й степени. Позднее его прах был забран матерью и перезахоронен на родине в Пскове.

История

русская опорная крепость, возведенная на реке Бобры у местечка Осовице (ныне польский город Осовец-Крепость) в 50 километрах от города Белосток. Крепость была построена с целью обороны коридора между реками Неман и Висла — Нарев — Буг, с важнейшими стратегическими направлениями Петербург — Берлин и Петербург — Вена. Место строительства оборонительных сооружений было выбрано так, чтобы перекрыть основное магистральное направление на восток. Обойти крепость в этой местности было невозможно — на север и на юг располагалась непроходимая болотистая местность. Во время Первой мировой войны крепость была осаждена и трижды атакована немецкими войсками, в том числе с применением химического оружия. Русский гарнизон крепости отразил все попытки штурма, выдержал осаду многократно превосходивших войск противника в течение полугода и отошел лишь по приказу командования после того, как стратегическая целесообразность дальнейшей обороны отпала.

Имеет в своем составе 8 крепостных артиллерийских рот, сведенных в 2 батальона.

Имеет крепостную церковь: Осовецкую Св. Покровскую крепостную церковь.

Крепость основана в 1882 г. на границе Гродненской и Ломжинской губерний, стоит в сосновом лесу, на берегу реки Бобра, в 22 верстах от Прусской границы и в 54 верстах по железной дороге от г. Белостока. Устроена крепость по всем правилам современной инженерной техники и артиллерийского искусства и имеет три сильно укрепленные форта. Ст. Привислянской железной дороги «Осовец» расположена при самой крепости. Учебных заведений, кроме начального училища, в крепости никаких нет. Вследствие присутствия в окрестностях Осовца болотистых местностей — климатические условия неважные. Работы по возведению оборонительных сооружений проходили в 1882 — 1886 гг. В 1911 г. причислена к крепостям 2 класса. Находилась в осаде 2 — 17 сентября 1914 г. и в июле-августе 1915 г. 9 августа 1915 г. крепость была эвакуирована. С 4 апреля по 15 августа 1916 г. действовала Ликвидационная комиссия.

В 1914 г. ополченцы крепости Осовец сложили песню:

Там, где миру конец,
стоит крепость Осовец,
там страшнейшие болота,
немцам лезть в них неохота.

За тридцать лет до Хиросимы

На позициях перед Осовцом немцы врыли в землю под углом тысячи металлических труб длиной около метра и диаметром около 15 сантиметров — газовых баллонов. 24 июля (6 августа но новому стилю) в 4 часа утра, когда ветер дул в сторону русских, трубы под давлением, через распылители, выбросили в атмосферу тонны сжиженного хлора, смешанного с фосгеном. В считаные минуты образовалось колоссальное облако газа высокой концентрации…

На фронте в два километра встал и покатился на крепость сплошной темно-зеленый вал высотой 8,5 — 10,5 метра. Там, где он проходил, жухла и чернела трава, свертывались и осыпались листья. Этот жуткий вал катился почти 20 километров, достигнув 8-9километровой ширины. И лишь на 13м километре страшного пути действие хлора стало заметно ослабевать1.

Хиросима-Нагасаки: взгляд из 1945 года


Это произошло ровно за тридцать лет до первого в истории ядерного удара — по Хиросиме 6 августа 1945 года.

В облаке хлора погибли или выбыли из строя 9-я, 10-я, 11я, большая часть 12-й роты Землянского полка и до двух рот ополченцев. Тогда еще не было противогазов, бойцы располагали лишь респираторами — повязками, закрывавшими часть лица и пропитанными дезактивирующим раствором. От газа такой концентрации они защищали слабо, а те, что были у защитников Осовца, еще и плохо прилегали к лицу, их надо было постоянно прижимать рукой…

А на немецкой стороне меж тем взмыли красные ракеты, и три ландверных пехотных полка 11-й ландверной дивизии генерала от инфантерии Рудольфа фон Фройденберга пошли на штурм Осовца. Полевая Сосненская позиция была преодолена, впереди был Бобр, а за ним — форты, в которые, полагал враг, теперь можно просто войти…

Третий штурм

Летом 1915 года враг начал широкомасштабное наступление на непокоренную крепость Осовец. Артиллерийский огонь и атаки успеха не принесли. Немцы тщательно 10 дней готовили газовую атаку, терпеливо выжидая нужное направление ветра.

Вблизи крепости развернули 30 газовых батарей. 6 августа в 4 часа утра на русские позиции потек темно-зеленый туман смеси хлора с бромом. Газовая волна 15 метров в высоту и шириной в 8 километров проникла на территорию крепости глубиной 20 километров. Противогазов у защитников крепости не было.

Разрушительное действие газа

Вся зелень в крепости была уничтожена. Листья с деревьев опали, трава почернела. Продовольствие, пропитавшись ядом, превратилось в отраву. Половина бойцов была отравлена насмерть. Оставшиеся в живых, мучимые страшной жаждой, пытаясь выпить воды, еще больше усугубляли свое положение. Они мучительно умирали, вода впитала в себя яд.

Одновременно с пуском газа немцы открыли ураганный огонь. Страшный грохот, взметнувшиеся в небо фонтаны земли вперемешку с кирпичами и кусками железобетона превратили крепость в ад. В живых осталось 100 человек при трех пулеметах.

«Атака мертвецов»

14 батальонов немецких пехотинцев шли в крепость не в атаку – на зачистку, уверенные в том, что живых не встретят. Когда немцы приблизились к окопам, из густо-зеленого хлорного тумана на них обрушилась контратакующая русская пехота.


Навстречу выступили защитники первой линии 60 человек. Зрелище ужасало. Бойцы шли в штыковую атаку с лицами, изувеченными газовыми ожогами. Обмотанные тряпками кровоточащие раны бойцов ввергли противника в ужас. Сотрясаясь от жуткого кашля, солдаты выплевывали куски легких на окровавленные гимнастерки, но продолжали наступать на врага. Атаку русской пехоты сопровождала крепостная артиллерия.

Германские пехотинцы, не приняв боя, ринулись назад, а по ним била русская артиллерия. Этот трагический и в то же время героический эпизод обороны крепости европейские журналисты назвали «атакой мертвецов». Вместо 48 часов крепость Осовец продержалась полгода.

Защитники покидают крепость

18 августа 1915 года стратегическая необходимость обороны крепости потеряла смысл. Командование решило эвакуировать оставшихся бойцов. Эвакуация проходила без паники, в соответствии с планом.

22 августа с наступлением темноты гарнизон покинул крепость. Саперы взорвали уцелевшие укрепления. Спохватившийся противник открыл запоздалый огонь. Немцы вошли в разрушенную крепость. Осовец умер, но не сдался. Так завершилась 190-дневная оборона крепости Осовец.

Комендант в своем приказе писал так: «В развалинах взрывов и пепле пожаров гордо успокоилась сказочная твердыня, и мертвая она стала еще страшнее врагу, всечасно говоря ему о доблести защиты. Спи же мирно, не знавшая поражения, и внуши всему русскому народу жажду мести врагу до полного его уничтожения.

Славное, высокое и чистое имя твое перейдет в попечение будущим поколениям. Пройдет недолгое время, залечит Родина-мать свои раны и в небывалом величии явит миру свою славянскую силу, поминая героев Великой Освободительной войны, не на последнем месте поставит она и нас, защитников Осовца».

Примечания

Комментарии

  1. 226-й Землянский полк 1-й бригады 57-й пехотной дивизии.
  2. № 1 «Центральный», № 2 «Заречный», № 3 «Шведский» и № 4 «Новый». Последний к началу войны завершён не был.
  3. Также встречается женская форма названия: «река Бобра». См. к примеру
  4. 147-й эрзац-резервный батальон и отдельные роты.
  5. В данной местности в данный день видимый рассвет начался в 4:02 утра. См. . NOAA. Дата обращения 7 января 2013.
  6. Явно первичная по отношению к статье Денисова статья Воронова 2009 года была, вероятно, упущена из-за высокого уровня «информационного шума» при поиске в интернете.
  7. С 20 ноября 1916 — командир 93-й пехотной дивизии.
  8. Во всяком случае, таких мемуаров нет ни в одном доступном библиотечном индексе.
  9. Вероятно, здесь Людендорфа подводит память. Как точно следует из прочих источников, эта атака была произведена 18 (31) мая 1915 года.
  10. C8H9Br
  11. Был известен также как хлорсульфонат, химическая формула (NH2C6H3OCH3)2
  12. По уравнению Na2CO3 + 2SO2 → Na2S2O5 + CO2
  13. Хлор хорошо поглощается водой.

Забытый часовой

См. также: Хиро Онода

В 20-х годах в ряде польских и советских изданиях появились заметки о некоем русском солдате, обнаруженном польскими властями в крепости Осовец. Как оказалось, при отступлении сапёры направленными взрывами засыпали подземные склады крепости с амуницией и продовольствием. Когда польские офицеры спустились в подвалы, из темноты по-русски раздалось: «Стой! Кто идёт?» Незнакомец оказался русским. Неся свою службу в строгом соответствии с воинским уставом, часовой заявил, что его может снять с поста только разводящий, а если его нет, то «Государь Император». Часовой сдался лишь после того, как ему объяснили, что той страны, которой он служил, уже давно нет. 9 лет солдат питался тушёнкой и сгущёнкой, не потеряв счёт времени и приспособившись к существованию в темноте. После того, как его вывели, он потерял зрение от солнечного света и был помещён в больницу, а затем — передан советским властям.

Эта популярная в прессе история, тем не менее, на данный момент не имеет точных документальных подтверждений и является легендарной.

«Атака мертвецов»: взгляд с русской стороны

Комендант Осовецкой крепости генерал-лейтенантН. А. Бржозовский (1857—?).

Собственно выражение «атака мертвецов» при описании контратаки 13-й роты 226-го Землянского полка прослеживается в уже цитировавшейся работе С. А. Хмелькова «Борьба за Осовец», опубликованной Воениздатом в 1939 году. Автор был непосредственным участником описываемых событий, а в СССР занимал должность начальника кафедры сухопутной фортификации и укрепленных районов Военно-инженерной академии и по обороне Осовца защитил диссертацию на учёное звание профессора. Опубликованная в 1939 году книга является сокращённым и переработанным изложением материалов диссертации. Он в частности пишет:

В целом в СССР исследование и описание конкретных подвигов «царской армии» на «империалистической войне» не приветствовалось, и работы, выходящие за рамки сугубо технического анализа стратегии и тактики, являлись редкостью. В двухтомной «Истории Первой мировой войны» 1975 года оборона Осовца отдельно не выделялась, включаясь в более общие наступательные операции германской армии на данном направлении. Там лишь указывается, что «большой интерес представляет влияние на боевые действия войск крепостей Осовец и Новогеоргиевск, которые, прикрывая фланги 12-й и 1-й русских армий, сковали оперативную свободу германского командования <..>», хотя и упоминается, что «русские солдаты проявили такую стойкость и упорство, что приводили в изумление своего противника». Более подробно детали атаки были рассмотрены в статье 1984 года в «Военно-историческом журнале». Не используя само выражение «атака мертвецов», автор пишет: «Решительные действия полуотравленных газом русских солдат настолько поразили немцев, что они не приняли боя и начали отступать в исходное положение».

Само выражение «атака мертвецов» (с обоими словами в кавычках, а не «атака „мертвецов“», как у Хмелькова), вероятно, принадлежит журналисту Владимиру Воронову из ежемесячника «Совершенно секретно». В своей статье 2009 года, подготовленной к 95-й годовщине начала Первой мировой войны, он пишет:

В статье Вороновым были добавлены те художественно-публицистические детали (как «выплевывая куски легких на окровавленные гимнастерки»), которые позднее стали постоянными элементами изложения у других авторов, но в 2009 году широкого резонанса статья не вызвала.

В 2011 году в первом номере журнала «Братишка» была опубликована статья Артёма Денисова «Осовец. Атака мертвецов», в которой тот же эпизод описывается так:

Именно с этой публикации начинается стремительное распространение в Интернете мема «атака мертвецов» и пересказов истории об умирающей русской роте, обратившей в бегство немецкий полк. Помимо перепечаток в многочисленных блогах, цитаты из статьи Денисова появляются в Википедии и на многих исторических форумах, как на русском, так и английском языках. В 2012 на эту тему снимается музыкально-игровой клип, где роли офицеров и бойцов исполняют члены петербургского военно-патриотического клуба «Пехотинец». Скриншоты из этого клипа, нередко стилизованные под старое чёрно-белое изображение, также получают широкое распространение на различных электронных постерах.

Данный информационный феномен повторно привлекает внимание историков к событиям атаки и историчности добавленных позднейшими публикациями деталей. По итогам архивных изысканий публикуется статья сначала на русском, а позднее на английском языках

Эта работа вводит в обращение много новых документов из фондов РГВИА и уже ранее цитировалась в данной статье. Общие же выводы исследователей таковы:

  • Контратака 6 августа 1915 года безусловно имела место и была примером мужественных и успешных действий русских войск.
  • Все ходящие по Интернету цитаты и изложения являются разной степени полноты и корректности вариантами статьи Денисова 2011 года и приведённой в начале этого раздела цитаты из работы Хмелькова 1939 года.
  • Внешний вид атакующих исторически достоверен, за исключением криков «ура», которые при поражённых лёгких и на бегу были маловероятны. Однако все наиболее яркие художественные детали атаки принадлежат публицистам, пишущим почти 100 лет спустя после событий, а не непосредственным очевидцам.
  • На данный момент отсутствуют немецкие документы, позволяющие судить об оценке контратаки и понесённых потерях противоположной стороной.

Характеристика крепости

Город Осовец находится на северо-востоке Польши в 50 километрах от Белостока. До 1918 года территория принадлежала России. Крепостные укрепления у местечка Осовец по плану русского генерального штаба созданы для защиты переправы через реку Бобры. Транспортный узел в Белостоке нуждался в охране от германского удара с севера Восточной Пруссии.

Укрепления форта


Крепость Осовец – укрепленный район в виде неправильного шестиугольника. Главные боевые позиции располагались на двух валах, внутреннем и внешнем, – для артиллерии и стрелков-пехотинцев. Толщина валов у основания – 50 метров. Форт окружен рвом, заполненным водой. Гарнизон крепости состоял из четырех стрелковых рот и артиллеристов, обслуживающих 60 орудий на валах.

В двух дополнительных фортах – склады боеприпасов и провианта, казармы и госпиталь, ружейные мастерские. Кирпичные стены крепости усилили бетонными толщиной 2 метра. Построили бетонные казармы с глубокими подвалами. Между фортами соорудили переходы, обустроили бронированный артиллерийский дот со складом боеприпасов, расположенным неподалеку.

Основная задача крепости

Главной задачей защитников крепости было преградить противнику близкий путь на Белосток, вынудив вести осаду цитадели или искать обходные пути. Взятие Белостока открывало врагам дорогу на Вильнюс, Гродно, Минск, Брест. Это кратчайший путь в Россию. Обойти крепость невозможно, она контролировала округу, в окрестностях – топкие болота, нет дорог, мало селений.

Кость в германском горле

Крепость Осовец, расположенная в 50 километрах от города Белосток, ныне принадлежащего Польше, была основана в 1795 году, после разделов Речи Посполитой. Крепость строилась с целью обороны коридора между реками Неман и Висла — Нарев — Буг, с важнейшими стратегическими направлениями Петербург — Берлин и Петербург — Вена.

Строительство различных фортификационных сооружений в самой крепости и вокруг нее велось более ста лет. Первые же боевые действия в истории Осовца начались в сентябре 1914, когда к ней подступили части 8-й германской армии.

Немцы имели многократный численный перевес, смогли подтянуть тяжёлую артиллерию, однако штурм был отбит.

Крепость имела важнейшее стратегическое значение — она являлась одним из центров обороны так называемого «Польского мешка», выступающей глубоко на запад и уязвимой с северного и южного флангов территории Царства Польского.

Осовец невозможно было обойти — на север и на юг от крепости располагались непроходимые болота, и единственной возможностью для германского командования продвинуться дальше на этом направлении было взять её.


С этим читают