Кто продал аляску американцам: неизвестные страницы знаменитой «сделки века»

Подписание и ратификация договора о продаже Аляски

Подписание договора о продаже Аляски 30 марта 1867 года. Слева направо: Роберт С. Чу, Уильям Г. Сьюард, Уильям Хантер, Владимир Бодиско, Эдуард Стекль, Чарльз Самнер, Фредерик Сьюард

Подписание договора состоялось 30 марта 1867 года в городе Вашингтоне. Договор был подписан на английском и французском языках («дипломатические» языки). 3 () мая  договор был подписан императором Александром II, 6 () октября  Правительствующий сенат принял указ об исполнении договора, русский текст которого под заголовком «Высочайше ратифицированная конвенция об уступке Северо-Американским Соединенным Штатам Российских Северо-Американских Колоний» был опубликован в Полном собрании законов Российской империи за № 44518. Стоимость сделки составила 7,2 миллиона долларов золотом (по курсу 2009 года — примерно 108 млн долларов золотом). К США переходили территории Северной Америки западнее 141 меридиана западной долготы, в том числе полуостров Аляска, береговая полоса шириной в 10 миль вдоль западного берега Британской Колумбии; Александровский архипелаг; Алеутские острова с островом Атту; Ближние острова, Крысьи, Лисьи, Андреяновские, острова Шумагина, Тринити, Умнак, Унимак, Кадьяк, Чирикова, Афогнак и другие более мелкие острова; острова в Беринговом море: Св. Лаврентия, Св. Матвея, Нунивак и острова Прибылова — Св. Георгия и Св. Павла. Общий размер проданной сухопутной территории составил около 1 519 000 км², следовательно, за квадратный километр было уплачено по 4 доллара 73 цента, то есть — по 1,9 цента за акр. Вместе с территорией Соединенным Штатам передавалось всё недвижимое имущество, все колониальные архивы, официальные и исторические документы, относящиеся к передаваемым территориям.

В соответствии с обычной процедурой договор был передан в Конгресс. Поскольку сессия конгресса закончилась как раз в этот день, президент созвал чрезвычайную исполнительную сессию Сената.

Судьба договора оказалась в руках членов сенатского комитета по иностранным делам. В состав комитета в то время входили: Чарльз Самнер из Массачусетса — председатель, Саймон Камерон из Пенсильвании, Уильям Фессенден из Мэна, Джеймс Харлан из Айовы, Оливер Мортон из Индианы, Джеймс Патерсон из Нью-Хэмпшира, Рэверди Джонсон из Мэриленда. То есть решать вопрос о присоединении территории, в которой в первую очередь были заинтересованы тихоокеанские штаты, приходилось представителям Северо-Востока.

Сенат США, в лице комитета по иностранным делам, высказывал сомнения в целесообразности столь обременительного приобретения, тем более в обстановке, когда в стране только что закончилась гражданская война. Высказывались также сомнения в связи с тем, что оплата проходила безналичными долларами, а не золотом, и не на счета министерства финансов России, а на счёт частного лица (Стекля), что противоречило условиям договора. Тем не менее, сделка была поддержана в Сенате 37 голосами, при двух голосах против (это были Фессенден и Джастин Моррил из Вермонта). 3 мая договор был ратифицирован. 8 июня в Вашингтоне состоялся обмен ратификационными грамотами. В дальнейшем в соответствии с установленным порядком договор был отпечатан, а затем включён в официальное собрание законов Российской империи (№ 44518).


Предыстория событий, или почему Аляска стала американской?

История «русской Америки» началась еще в середине XVIII столетия после экспедиции Витуса Беринга, открывшей западное побережье этого континента. Помимо научной информации, ее участники привезли с собой меха каланов, которые произвели настоящий фурор среди сибирского купечества. Таким образом, экономический стимул восточной экспансии для России был найден.

22 октября 1784 года экспедиция, которую возглавлял купец Григорий Шелихов, основала на острове Кадьяк у берегов Аляски первое российское постоянное поселение. Таким образом, империя заявила о своих территориальных претензиях на новые земли североамериканского континента. В 1799 году для их освоения была создана монополия – Русско-американская компания. Среди ее акционеров были члены царствующей фамилии, высшие чиновники, представители аристократии.

В это же время была заложена столица Русской Америки — город Ситка. На Аляске появляется православная миссия, строятся церкви, многие аборигены принимают крещение. То есть, началось освоение новых территорий. Почему же было принято решение продать Аляску?

Туземное население «Русской Америки» охотно переходило в православную веру

Дело в том, что продвижение российских колонистов вглубь материка и вдоль западного побережья проходило очень медленно. Большая часть территории Аляски оставалась практически необитаемой. На момент ее продажи население всей Русской Америки составляло всего лишь 2,5 тыс. россиян. И если коренные жители Алеутских островов были в основном ассимилированы и включены в бизнес по добыче каланов, то с остальными туземцами дело обстояло значительно сложнее.

В 1802 году индейцы захватили и полностью разрушили Ситку, отбить ее удалось только после прибытия военного корабля из метрополии. Британские и американские торговцы, не желавшие мириться с появлением нового конкурента, всячески натравливали индейские племена на русских. Они снабжали туземцев порохом, ружьями и даже артиллерией.

Были у решения продать Аляску и другие, более важные причины. Несколько десятилетий экономическое процветание новой российской колонии держалось на добыче меха калана, но к середине XIX века этот зверь был практически полностью истреблен, и доходы Русско-американской компании резко пошли вниз. Поэтому возник резонный вопрос: нужна ли вообще России эта отдаленная колония, которую практически невозможно было нормально снабжать и защищать?

Первым вопрос о продаже Аляски США перед царем и правительством поднял сибирский генерал-губернатор Муравьев-Амурский. Это произошло еще в 1853 году. Наместник полагал, что уступка североамериканских владений позволит России уделять больше внимания азиатской части страны. Следует отметить, что в это время империя присоединила обширные территории на Дальнем Востоке, колонизация которых требовала значительных материальных и человеческих ресурсов.

В 1857 году с предложением отдать Аляску Соединенным Штатам выступил великий князь Константин Романов. Он сетовал на плачевное состояние государственных финансов и бесполезность этих отдаленных территорий. Князь полагал, что нахождение русских на Аляске рано или поздно приведет к конфликту с США, который был абсолютно не нужен Петербургу.

Постепенно финансовое положение Русско-американского общества становилось все хуже. В 1866 году монарху даже пришлось простить компании долги в размере в 725 тыс. рублей и назначить ежегодную субсидию из казны в размере 200 тыс. рублей.

Российский министр финансов Михаил Рейтерн в своем письме Александру II называл продажу Аляски «весьма желательной», поскольку ее территория уже не приносит экономических дивидендов.

Самое интересное, что в Петербурге знали о наличии на Аляске золота. Первые сообщения об этом появились еще в 1852 году. Уже в начале 60-х годов этот металл активно добывали неподалеку от границ российской территории. Но это знание скорее пугало, чем вдохновляло царское правительство, ибо оно не понимало, как сможет защитить владения, если на них заявятся сотни старателей. Так что эта информация служила еще одним поводом для скорейшей продажи Аляски.

Интересные факты

Аляска – удивительная, холодная, гордая земля, богатая, и до конца неизведанная. Только здесь находятся 3 млн чистейших озер, 100 тысяч ледников, 70 опасных вулканов. Ежегодно в этих краях происходит около 5 тысяч землетрясений, часть из которых достигает силы в 3,5 баллов.

Девственная природа Аляски находится под контролем властей

  • К столице Аляски можно добраться только на самолете или пароме. На автомобиле совершить поездку нереально, так как климат региона – это постоянное буйство снежных метелей, бурь, лавин и ледяных потоков ветра.
  • Аляска поставляет 1/5 часть всей нефти, необходимой США. Богатое месторождение было найдено в 1968 году в поселке Прудо-Бей, от которого проложен Трансаляскинский нефтепровод.
  • Присутствие нефтепровода среди девственной природы полуострова вызывает бурю эмоций у защитников окружающей среды. Самую большую огласку получил случай, произошедший в 2001 году. Д. Льюис, будучи навеселе, обстрелял нефтепровод, что способствовало незаконному выплеску нефти в объеме 6 тыс. баррелей. За это он получил 16 лет заключения и громадную сумму штрафа – 17 млн долларов.
  • Каждое животное Аляски является собственностью государства. В случае если животное погибло под колесами автомобиля, водитель должен немедленно сообщить об этом в специальные службы. Тушу сбитого крупного зверя (лося или оленя) разделывают, а мясо отдают бедным семьям. Это помогает нуждающимся жителям северных земель пережить суровые зимние месяцы.
  • На Аляске своеобразный цикл дней и ночей. Летом солнце не садится вовсе, а зимой наступает период бесконечной тьмы. Из-за нехватки солнечного тепла и света ее жители страдают от депрессивных состояний. Однако есть и свои плюсы: благодаря постоянному летнему солнцу некоторые овощи, такие, как капуста, тыква могут достигать невероятных размеров.
  • На полуострове были найдены фантастические запасы золота. Всего на Аляске было добыто порядка 1000 тонн золота, а также обнаружены громадные запасы серебра и меди.

Аляска богата залежами природных ископаемых, особенно таких как золото, серебро, нефть

Экономический эффект от сделки

Для США

Ряд американских экспертов считают, что покупка Аляски превысила расходы на ее содержание. Однако другие специалисты придерживаются диаметрально-противоположной точки зрения.


По их мнению покупка Аляски сыграла положительную роль для США. Согласно некоторым данным, к 1915 г. только одна добыча золота на Аляске пополнила казну на $200 млн. Помимо этого, в ее недрах содержится множество полезных ресурсов, включая серебро, медь и уголь, а также крупные леса.

Для России

Полученные от продажи Аляски средства были в основном использованы на приобретение за рубежом принадлежностей для железнодорожного транспорта.

Убыточный край

Поначалу на этих северных землях, очень богатых пушниной, интересы русских ревностно оберегались. Однако годы шли, а тотальное уничтожение тех же лис и каланов, бобров и норок не могло продолжаться до бесконечности. Добыча мехов резко упала. Постепенно русский клондайк стал терять своё коммерческое значение. Ситуация усугублялась и тем, что бескрайние земли до сих пор были практически не освоены. Это стала толчком, первой причиной того, почему Россия отдала Аляску Америке.

Начиная с конца тридцатых годов восемнадцатого века при императорском дворе начало сформировываться мнение, что Аляска – это убыточный край. Более того, царь начал приходить к мысли о том, что, кроме головной боли, эта земля не может ничего принести. Именно с этого момента началась история продажи Аляски Америке. Промышленники были уверены, что вкладывать деньги в эти земли — полное безумие, поскольку они не могут окупиться. Русские люди не станут заселять эту ледяную пустыню, тем более что существуют Сибирь и Алтай, да и Дальний Восток, где климат гораздо мягче, а земли плодородны.

И без того сложную ситуацию усугубила Крымская война, начатая в 1853 году, которая выкачивала из государственной казны огромные деньги. Кроме того, в 1855-м умер Николай I, которого на троне сменил Александр II. На нового императора смотрели с надеждой. Люди ожидали новых реформ. Но какие реформы проводятся без денег?

Подоплёка

Аляска, открытая для Старого Света в 1732 году русской экспедицией под руководством Михаила Гво́здева и Ивана Фёдорова, была владением России в Северной Америке. Сперва она осваивалась не государством, а частными лицами, но, начиная с 1799 года, — специально учреждённой монополией — Российско-американской компанией (РАК).

Площадь проданной территории составляла 586 412 квадратных миль (1 518 800 км²) и была практически не обжита — по оценке самой РАК, на момент продажи население всей русской Аляски и Алеутских островов составляло около 2500 русских и примерно до 60 000 индейцев и эскимосов. В начале XIX века Аляска приносила доходы за счёт торговли пушниной, однако к середине века стало представляться, что расходы на содержание и защиту этой отдалённой и уязвимой, с геополитической точки зрения, территории будут перевешивать потенциальную прибыль.

Первым вопрос о продаже Аляски США перед русским правительством поднял генерал-губернатор Восточной Сибири граф Николай Муравьёв-Амурский в 1853 году, указывая, что это, по его мнению, является неизбежным, и в то же время позволит укрепить позиции России на азиатском побережье Тихого океана перед лицом нарастающего проникновения Британской империи:

Непосредственно к востоку от Аляски простирались канадские владения Британской империи (формально Компании Гудзонова залива). Отношения России и Британии определялись геополитическим соперничеством и подчас были открыто враждебными. Во время Крымской войны, когда британский флот пытался высадить десант в Петропавловске-Камчатском, возможность прямого столкновения с Британией в Америке стала реальной. В этих условиях весной 1854 года от американского правительства, желавшего предотвратить оккупацию Аляски Британской империей, поступило предложение о фиктивной (временно, сроком на три года) продаже Русско-американской компанией всех своих владений и имущества за 7 миллионов 600 тысяч долларов.[нет в источнике] РАК заключила такое[какое?] фиктивное соглашение с частной Американо-русской торговой компанией в Сан-Франциско о том, что ее суда будут ходить под американским (нейтральным) флагом.

Мифы относительно продажи Аляски

Вокруг сделки по продаже североамериканских территорий появилось множество легенд, часть из которых имеют хождение и в наши дни. Вот основные из них:

  • Аляску продала американцам императрица Екатерина II;
  • На самом деле североамериканские владения России были не проданы, а сданы в аренду на 99 лет;
  • Ушлые янки не заплатили ни копейки;
  • Корабль, перевозивший деньги за Аляску, утонул. Поэтому российское правительство ничего не получило.

Миф 1. Конечно же, Екатерина Великая к данному разбазариванию казенных земель никакого отношения не имела. К моменту подписания договора она уже 70 лет находилась в лучшем из миров. Благодаря архивным документам мы прекрасно знаем, кто продал Аляску Америке. Окончательное решение было принято императором Александром II. Сделка обсуждалась в очень узком кругу, о ней не знали даже высшие сановники государства. Ну а традиции широкой общественной дискуссии по тем или иным проблемам в то время, увы, не существовало. Впрочем, за последние сто пятьдесят лет в этом вопросе мало что изменилось.

Миф 2. Аренда Аляски – это не более чем легенда. Опять же, есть договор, в котором черным по белому записаны все условия сделки. Там нет ни слова об аренде.

Через несколько десятков лет на Аляске начнется «золотая лихорадка». На проданных Россией территориях будут добыты сотни тонн золота

Миф 3 и 4. А вот с уплаченными деньгами все на самом деле непросто. Непонятно, попали ли они в России вообще. Из полученных 7,2 млн долларов послу Стеклю пришлось раздать около 144 тыс. долларов на взятки американским сенаторам – они просто не желали голосовать за приобретение «ледяной пустыни». Оставшуюся сумму отправили переводом в Лондон, где она была переведена в фунты. На них закупили золото, которое затем морским путем отправили в Петербург. На обменных операциях было потерянно около 1,5 млн долларов. Английский фрегат «Оркни», на котором везли ценный груз, попал в сильный шторм и утонул. Страховая компания признала себя банкротом и отказалась от выплат. С другой стороны, в российских архивах найден документ, где описывается, что средства от продажи Аляски пошли на нужды железных дорог. Возможно, что на «Оркни» денег и вовсе не было, по крайней мере, поисковая операция их не нашла. В любом случае, это не вопрос  к американцам — они сумму, предусмотренную договором, честно выплатили.

Сложная ситуация для России

Чтобы хоть как-то возмещать расходы, царский двор занимал огромные суммы за границей. Зарубежные правительства с большим удовольствием давали в долг России, ведь у той были несметные природные богатства. В империи сложилась ситуация, когда каждый лишний рубль становился в радость, и особенно тот, за который не нужно было выплачивать проценты по долговым векселям.

Вот почему и назрела продажа Аляски. Екатерина – великая русская императрица – в этом вопросе совсем не при чем. И обвинять ее не имеет смысла, разве что только в том, что государство дошло до полного упадка и с ее легкой руки.

Аляска: история

Екатерина Вторая, согласно официальной истории, ничего подобного не делала. При ней эти земли в аренду не сдавались, и уж тем более не продавались. Никаких предпосылок для этого не было. История продажи Аляски началась только через полвека, уже во времена Александра II. Именно этот император правил в эпоху, когда начали вырисовываться многочисленные проблемы, решение которых требовало незамедлительности.

Конечно, этот государь, взошедший на престол, не сразу принял решение о продаже северных земель. Прошло целых десять лет, прежде чем вопрос назрел. Продавать земли для государства во все времена являлось весьма позорным делом. Ведь это являлось свидетельством слабости страны, ее неспособности содержать в порядке свои подведомственные территории. Однако российской казне очень нужны были средства. А когда их нет – все пути хороши.

«Моржороссия», или как происходила продажа


Окончательное решение о сделке было принято на высочайшем совете 16 декабря 1866 года. Кроме императора, на нем присутствовал великий князь Константин, министр финансов Рейтерн, министр иностранных дел Горчаков, морской министр Краббе и российский посол в США Стекль.

Начались длительные и сложные переговоры, которые больше напоминали торговлю на базаре. Американцы предлагали за Аляску 5 млн долларов, а посланник Стекль хотел получить не менее 7 млн. В конце концов, сошлись на сумме в 7,2 млн долларов.

Судьба договора о покупке новых территорий решалась на чрезвычайной сессии американского Сената. Многие сенаторы высказывали сомнения в необходимости такого приобретения, учитывая, что в США только завершилась кровопролитная гражданская война, и с деньгами было совсем не очень хорошо. Тем не менее, сделка была поддержана большинством голосов, а 3 мая договор ратифицировали.

Окончательно история продажи Аляски завершилась 18 февраля 1867 года, когда в форт Ситка прибыла официальная российская делегация во главе с адмиралом Пещуровым. Государственный российский флаг был торжественно спущен, а на его место водружен американский.

В американском обществе новость о покупке Аляски поначалу особого восторга не вызвала. В прессе появились иронические материалы, в которых новые территории назывались «Моржероссией», «сундуком со льдом» и «зоопарком полярных медведей Джонсона». Однако они очень быстро утихли.

Без особой радости встретили известие и в России. Когда эта новость только появилась, то в нее просто не поверили. Причем основания для скепсиса были разными. Например, газета «Народный голос» усомнилась, что янки заплатили целые 7 млн долларов за несколько деревянных домишек на вечной мерзлоте. Другие же издания, наоборот, считали, что сумма очень мала для такой громадной территории. В целом же российские патриотические круги встретили известие с унынием, не понимая, как это могло произойти. Они полагали, что «где однажды был поднят русский флаг, опускаться он больше не должен».

https://youtube.com/watch?v=nLtZDMbEzTk

Подоплёка

Аляска, открытая для Старого Света в 1732 году русской экспедицией под руководством М. С. Гво́здева и И. Фёдорова, была владением России в Северной Америке. Сперва она осваивалась не государством, а частными лицами, но, начиная с 1799 года, — специально учреждённой монополией — Русско-американской компанией (РАК).

Площадь проданной территории составляла 586 412 квадратных миль (1 518 800 км²) и была практически не обжита — по оценке самой РАК, на момент продажи население всей русской Аляски и Алеутских островов составляло около 2500 русских и примерно до 60 000 индейцев и эскимосов. В начале XIX века Аляска приносила доходы за счёт торговли пушниной, однако к середине века стало представляться, что расходы на содержание и защиту этой отдалённой и уязвимой, с геополитической точки зрения, территории будут перевешивать потенциальную прибыль.

Первым вопрос о продаже Аляски США перед русским правительством поднял генерал-губернатор Восточной Сибири граф Н. Н. Муравьев-Амурский в 1853 году, указывая, что это, по его мнению, является неизбежным, и в то же время позволит укрепить позиции России на азиатском побережье Тихого океана перед лицом нарастающего проникновения Британской империи:

Непосредственно к востоку от Аляски простирались канадские владения Британской империи (формально компании Гудзонова Залива). Отношения России и Британии определялись геополитическим соперничеством и подчас были открыто враждебными. Во время Крымской войны, когда британский флот пытался высадить десант в Петропавловске-Камчатском, возможность прямого столкновения в Америке стала реальной. В этих условиях весной 1854 года от американского правительства, желавшего предотвратить оккупацию Аляски Британской империей, поступило предложение о фиктивной (временно, сроком на три года) продаже Русско-американской компанией всех своих владений и имущества за 7 миллионов 600 тысяч долларов. РАК заключила такое соглашение с Американо-русской торговой компанией в Сан-Франциско, контролировавшейся правительством США, но оно не вступило в силу, так как РАК удалось договориться с британской компанией Гудзонова Залива.

Продана? Сдана в аренду?

История продажи Аляски обросла невероятным количеством мифов. Бытует даже версия, что ее продала Екатерина Великая, которая к тому времени уже 70 лет, как окончила свой земной путь. Так что эту сказку можно объяснить разве что популярностью группы «Любэ» и ее песни «Не валяй дурака, Америка», в которой есть строчка «Екатерина, ты была не права!».

По другой легенде Россия Аляску и не продавала вовсе, а сдала Америке в аренду на 99 лет, а потом то ли забыла, то ли не сумела потребовать обратно. Возможно, кому-то из соотечественников и не хочется с этим смириться, но придется. Увы, Аляска действительно была продана. Договор о продаже русских владений в Америке общей площадью 580107 квадратных километров был заключен 18 марта 1867 года. Его подписали в Вашингтоне госсекретарь США Уильям Сьюард и российский посланник барон Эдуард Стекль.

Окончательная передача Аляски США состоялась 18 октября того же года. Над фортом Ситка был торжественно спущен российский флаг и поднят американский.

Ратификационная грамота, подписанная императором Александром II и хранящаяся в Национальном управлении архивов и документации США. Первая страница содержит полный титул Александра II

Церемония передачи Аляски под юрисдикцию США

В пятницу 6 (18) октября 1867 год в 15:30[] Аляска официально была передана США. Со стороны России протокол о передаче подписал специальный правительственный комиссар, капитан 2-го ранга А. А. Пещуров. Церемония передачи состоялась в Новоархангельске (ныне Ситка), на борту американского военного шлюпа «Оссипи» (англ.)русск.[нет в источнике]. По российскому, действовавшему на тот момент на Аляске исчислению времени, акт передачи был подписан в субботу, 7 октября старого стиля (19 октября по григорианскому календарю) — в связи с тем, что в России действовал юлианский календарь, а также из-за того, что дата в Русской Америке, которая считалась лежащей к востоку, а не к западу от Петербурга, совпадала с датой в континентальной России (отличаясь при этом на сутки от даты в тот же момент времени в США).

С 1917 года день 18 октября отмечается в США как День Аляски.

В этот же день[нет в источнике] был введён действовавший в США григорианский календарь и время синхронизировано с западным побережьем США: в результате дата была переведена на 11 дней вперёд (+12 дней разницы между юлианским и григорианским календарями в XIX веке, −1 день в связи с переходом территории к востоку от линии перемены дат), и суббота стала пятницей (из-за переноса линии перемены дат).

Непосредственно после передачи Аляски Соединённым Штатам в Ситку прибыли американские войска.

Как Россия приобрела Аляску

Аляска – это даже сейчас первобытная, дикая природа, фьорды, заснеженные склоны гор.  22 октября 1784 года экспедиция под началом иркутского купца Григория Шелихова основала первое постоянное поселение на острове Кадьяк у берегов Аляски. В 1795 году началась колонизация континентальной Аляски. Еще через четыре года была заложена будущая столица Русской Америки – Ситка. Там жили 200 русских и 1000 алеутов.

В 1798 году в результате слияния компаний Григория Шелихова и купцов Николая Мыльникова и Ивана Голикова образовалась Русско-Американская Компания. Ее акционером и первым директором был командор Николай Резанов. Тот самый, о любви которого к юной дочери коменданта крепости Сан-Франциско Кончите написана рок-опера «Юнона и Авось». Акционерами компании также являлись первые лица государства: великие князья, наследники дворянских родов, знаменитые государственные деятели.

Русско-Американская компания по указу Павла I получила полномочия управлять Аляской, представлять и защищать интересы России. Ей был присвоен флаг, разрешено иметь вооруженные формирования и корабли. У нее были монопольные права сроком на 20 лет на добычу пушнины, торговлю, открытие новых земель. В 1824 году Россия  заключила соглашение, установившее границы между Русской Америкой и США.

Могла ли Россия сохранить Аляску?

Мнения историков на этот счет разнятся.


Одни указывают, что Россия была обречена оставить эти далекие и малонаселенные территории, учитывая большие расходы и малую отдачу от них. Россия в 1860-е была истощена Крымской войной, опасалась британской агрессии на Дальнем Востоке и остро нуждалась в деньгах, добавляют сторонники этой версии. Так что решение о продаже Аляски выглядело логичным и даже неизбежным.

С другой стороны, из колонии по-прежнему можно было извлекать некоторую выгоду. Отношения с США были очень теплыми, и никто не заставлял продавать эти земли. А опасность британского нападения с территории Канады была преувеличенной, считают некоторые историки.

Как бы то ни было, на высшем уровне приняли решение свернуть «заморский эксперимент» — Российская империя сосредоточилась на других направлениях внешней политики.

Остров Крузенштерна, США, в наше время. Фото: Ira Block

Последствия

А в самой России продажа Аляски и вовсе прошла незамеченной. Газеты об этом написали на своих последних страницах. Некоторые русские и вовсе не знали, что она существует. Хотя уже позже, когда на этой холодной северной земле были найдены богатейшие золотые запасы, весь мир стал наперебой говорить как об Аляске, так и о продаже, высмеивая глупого и недальновидного русского императора.

В серьёзных политических и финансовых вопросах неприемлемо сослагательное наклонение. Никто из тех, кто позже стал осуждать Александра II, ни разу не предположил, что на Аляске могут находиться такие огромные залежи золота. Но если рассматривать сделку не с сегодняшних позиций, а с ситуации, сложившейся в 1867 году, то многие считают, что русский император поступил абсолютно правильно. И уж тем более продажа Аляски Екатериной — лишь досужий вымысел, не имеющий под собой основания.

В каком году продали Аляску

В далеком 1866 году, когда бразды правления принадлежали императору Александру II, в Вашингтон был направлен представитель России. Целью его поездки было в обстановке строгой конфиденциальности договориться с американским правительством о продаже Аляски. Год спустя, в марте 1867 года, подписался договор купли-продажи, в котором инициатором сделки для всего мира выступала Америка.

Сделка о продаже Аляски была произведена в строжайшей конфеденциальности

Договор гласил, что вся территория полуострова, а также береговая линия протяженностью 10 миль в южном направлении переходила в собственность США. Удивительно, но текст этого соглашения был составлен на двух языках – английском и французском. Русской версии этого документа не существует.

Первоначальная инициатива продать Аляску исходила от Н. Муравьева-Амурского в годы его пребывания на посту губернатора Восточной Сибири. Он считал сделку неизбежной и крайне необходимой России. Спустя 4 года этот вопрос поднялся братом императора, князем Константином Николаевичем.

Присутствовал при оформлении документа и его подписании Э. Стекль, русский дипломат. За проведение сделки, а также за «веру, закон и царя» Э. Стеклю был вручен орден Белого Орла, денежное вознаграждение в 25 000 рублей и ежегодная пенсия.

Прагматичный расчёт

Ни российское правительство, ни жители русской Аляски не имели представления о том, что регион богат золотом и нефтью. Да и ценилась нефть в те годы совсем не так, как сегодня. Аляска находилась в долгих месяцах морского пути от Санкт-Петербурга, поэтому реальной возможности контроля за ней у правительства не было. Скептикам также можно напомнить, что за освоение северо-востока азиатской части страны Россия как следует взялась лишь в советские годы. Вряд ли бы Аляску осваивали быстрее и эффективнее, чем Чукотку.

  • Русская церковь на острове Кадьяк у южного побережья Аляски. Земля покрыта вулканическим пеплом после извержения вулкана Катмай
  • The Library of Congress

Наконец, лишь незадолго до продажи Аляски Россия заключила Айгунский и Пекинский договоры. По ним в состав государства вошли значительные территории Дальнего Востока, всё нынешнее Приморье, значительная часть современного Хабаровского края и Амурской области. Все эти земли требовали интенсивного освоения (именно для этого был основан Владивосток).

Айгунский договор был заслугой выдающегося администратора, генерал-губернатора Восточной Сибири графа Николая Муравьёва-Амурского, которого каждый россиянин сегодня знает по изображению его памятника на пятитысячной купюре. Именно он был инициатором идеи продажи Аляски. А уж Муравьёва-Амурского сложно упрекнуть в отсутствии патриотизма. Его позиция сводилась как раз к рациональному выбору, хорошо выраженному в пословице «За двумя зайцами погонишься — ни одного не поймаешь».

  • «Карта Ледовитого моря и Восточного океана», составленная в 1844 году
  • The Library of Congress

России предстояло или закрепиться на богатейшем Дальнем Востоке, или продолжать цепляться за отдалённую Аляску. В правительстве понимали: если американцы или британцы из соседней Канады возьмутся за отдалённый форпост всерьёз, то воевать на равных с ними не получится — слишком велики расстояния для переброски войск, слишком уязвима инфраструктура.


С этим читают