Мальтийский орден

Годы скитаний

В европейском обиходе рыцарей ордена обычно называли просто госпитальерами, или иоаннитами. А с тех пор, как резиденцией ордена стал остров Мальта, к этим названиям добавилось еще одно — мальтийские рыцари. Кстати, традиционно Мальтийский орден называют орденом Святого Иоанна Иерусалимского. Это не совсем верно: Иерусалимским изначально назывался сам орден. А такого святого, как Иоанн Иерусалимский, вообще не существует.


Небесным покровителем ордена является святой Иоанн Креститель. Полное название ордена звучит так: «Иерусалимский, Родосский и Мальтийский Суверенный Военный Странноприимный Орден Святого Иоанна». Отличительным знаком рыцарей-госпитальеров стал черный плащ с белым крестом.

Госпитальеры быстро стали одной из двух (наряду с тамплиерами) влиятельных военных структур Палестины. Однако после того как крестоносцы понесли несколько суровых поражений от объединенных сил мусульман, рыцари постепенно оставили занятые территории. В 1187 году был потерян Иерусалим. А последний оплот крестоносцев в Передней Азии — крепость Акра — пала в 1291 году. Рыцарям-иоаннитам пришлось искать убежища на Кипре. Но там они долго не задержались. Убедившись, что местная знать не очень-то рада непрошеным гостям, Великий магистр ордена Гийом де Вилларэ решил найти более подходящее место для своей резиденции. Выбор пал на остров Родос. В августе 1309 года Родос был захвачен госпитальерами. Здесь им впервые пришлось столкнуться с североафриканскими пиратами. Военный опыт, приобретенный в Палестине, позволил рыцарям с легкостью отражать их набеги. А в середине XV века госпитальеры вполне успешно справились со вторжением, организованным султаном Египта.

Печать ордена госпитальеров и ее оттиск

Родосский период закончился с появлением на горизонте могучей Османской империи. В 1480 году удар нанес султан Мехмед II, покоривший до этого Византийскую империю. А в 1522 году огромная турецкая армия султана Сулеймана Великолепного все же выдавила рыцарей с острова. Госпитальеры опять стали «бездомными». Лишь после семи лет скитаний, в 1530 году, госпитальеры обосновались на Мальте. Император Священной Римской империи Карл V великодушно «подарил» им этот остров. Символической платой за «подарок» служил один мальтийский сокол, которого орден должен был ежегодно в День всех святых вручать королевскому представителю.

Осколки былого величия

Великая осада Мальты прогремела на всю Европу. После нее престиж Мальтийского ордена поднялся как никогда высоко. Однако «с вершины горы возможен лишь спуск вниз». С конца XVI века начался постепенный закат ордена.

Реформация в ряде стран Европы привела к конфискации владений католической церкви и ее подразделений, каковым считался и орден госпитальеров. Это нанесло сильный удар по финансам мальтийцев. В прошлое отошла и слава непобедимых воинов. Относительно малочисленное братство рыцарей терялось на фоне массовых европейских армий. Да и пиратская угроза уже была далеко не так остра, как прежде. Все это вело к упадку.

К концу XVIII века Мальтийский орден являлся лишь бледной тенью прежней могучей организации. Финальную точку в существовании рыцарского государства поставил Наполеон Бонапарт. В 1798 году, по пути в Египет, он без боя захватил Мальту. Руководство ордена объяснило эту удивительную сдачу сильнейших укреплений тем, что «устав ордена запрещает госпитальерам сражаться с христианами, каковыми, без сомнения, являются французы».

Но и здесь госпитальеры сумели оставить след в истории, провернув необычную комбинацию. Помыкавшись по европейским дворам в попытках найти августейших покровителей, верхушка ордена внезапно совершила совершенно неожиданный дипломатический «кульбит». Она предложила звание Великого магистра ордена… российскому императору Павлу I. Деликатность ситуации заключалась в том, что Мальтийский орден был исключительно католическим. Кроме того, члены ордена давали обет безбрачия. Павел же был православным (то есть, с точки зрения католического духовенства, еретиком), да к тому же еще и женат вторым браком. Но чего не сделаешь ради собственного спасения!

Став Великим магистром ордена в 1798 году, Павел I ввел изображение мальтийского креста в российский герб. Однако уже в 1801 году Александр I приказал убрать его.

Павел I, испытывающий тягу ко всему западному, с радостью согласился на это предложение. Под резиденцию ордена был выделен бывший дворец графа Воронцова на Садовой улице, где разместился российский Великий приорат Мальтийского ордена (ныне в этом здании находится Суворовское училище). А мальтийский крест Святого Иоанна вошел в список наград Российской империи.

Однако российский период в истории Мальтийского ордена продолжался совсем недолго. После убийства Павла I в 1801 году его преемник император Александр I прекратил все эти заигрывания с рыцарством. Госпитальеры были выдворены из России.


Мальтийский орден существует и поныне — его филиалы разбросаны по всей Европе. Но теперь это сугубо благотворительная организация, не имеющая никакого влияния на политику. Госпитальеры вернулись к тому, с чего начинали. Медицинская деятельность, уход за больными и ранеными вновь стали главной заботой Странноприимного ордена Святого Иоанна…

«Многие в России заинтересованы во вступлении в орден»

— Вопрос, который я не могу не задать: как стать рыцарем Мальтийского ордена?

— Для этого необходимо пройти определённую процедуру. Прежде всего, нужно быть католиком. Это мне часто приходится объяснять россиянам, которые задают такие вопросы. И кроме того, надо быть человеком благопристойного поведения. Вы должны вести обычный, скромный образ жизни и иметь среди своих знакомых людей, которые могут подтвердить, что вы хороший человек. Ими, например, могут быть католические священники или епископы. Если эти условия выполнены, ваш запрос будет рассмотрен, но это займёт некоторое время.

— Есть ли среди рыцарей ордена россияне?

— Я получал много запросов в России. Многие заинтересованы во вступлении в орден. Часто приходилось отвечать, что запросы от представителей православной веры мы не рассматриваем, только от католиков. Насколько я знаю, в России сейчас находятся всего два рыцаря Мальтийского ордена, три, если считать меня. Один из них — это новый посол. А второй — англичанин. Я лично не знаю россиян, которые были бы рыцарями ордена.

— Какие обеты принимают рыцари?

— В ордене существуют три класса. Первый класс — рыцари, принявшие постриг. Они дают три обета — бедности, послушания и целомудрия. Рыцари второго класса, к которым я отношусь, дают только две клятвы — бедности и послушания, поскольку в основном мы женаты, имеем детей. Если я стану вдовцом, я смогу дать обет целомудрия и стать принявшим постриг рыцарем. Великий магистр должен относиться к первому классу и давать три обета. Но это обязательное условие только для него.

— Могут ли женщины вступить в орден?

— Да, могут, ещё со времён окончания Второй мировой войны. Мы называем их дамами. Они могут принадлежать ко второму или третьему классу.

— А каков был ваш личный путь в Мальтийский орден?

— Когда заканчивался мой срок на посту итальянского посла, Апостольская нунциатура в России (дипломатическая миссия Ватикана. — News.ru) поинтересовалась у меня, было бы мне интересно стать послом Мальтийского ордена в России. Тогдашний посол как раз собирался уезжать. Обдумав эту возможность, я сказал: почему бы и нет. Мне было пора уходить на пенсию, я покидал итальянскую дипломатическую службу. И мне нравилась Россия… Правильнее сказать, я очень её любил. Поэтому я согласился. Так я и стал рыцарем, ведь до этого я не был членом ордена. Меня посвятили после двух лет на посту посла. Это не совсем обычный путь, в основном процесс занимает больше времени, примерно пять лет. Но в моём случае, возможно, из-за возраста, они решили его ускорить.

— Что ж, желаю долгой жизни вам и вашему ордену. Через 80 лет он отметит тысячелетие существования!


— Я этого точно не застану, но надеюсь, что вы застанете (смеётся).

Добавьте наши новости в избранные источники

История

В июне 1826 года Совет французских лиг (фр. langues), бывший неофициальным воссозданием Мальтийского ордена во Франции, искал деньги для выкупа земли ордена. Совет решил создать частное предприятие с уставным капиталом по подписке. Они хотели создать армию наёмников, привлекая к службе некоторых из большого числа безработных английских солдат. Филипп де Кастелэн, французский рыцарь, был назначен рекрутировать в Англии. Шотландцу Дональду Керри (англ. Currie), проживавшему в Англии, разрешили собрать 240 000 фунтов. И финансовые подписчики, и все комиссары-офицеры наёмной армии имели право стать рыцарями ордена.

Хотя новые рыцари создавались, было собрано мало денег. Греческую войну выиграли без участия французских рыцарей. Кастелэн и Керри получили разрешение Chevalier de Sainte-Croix создать Совет английских лиг. Это состоялось 12 января 1831 года; исполнительная власть Совета была дана персоне, называвшей себя «граф» Александр Мортара. Адрес Совета был «Auberge of St John, St John’s Gate, St John’s Square, Clerkenwell». Это было не что иное, как паб «Старой иерусалимской таверны», занимавшей Gatehouse средневекового английского Великого приората.

Преподобный Роберт Пит (англ. Peat), викарий приюта в Брентфорде, Миддлсекс, и бывший капеллан короля Георга IV был рекрутирован в Английскую лигу. Пит с другими членами Лиги изгнал Мортара, обвинив его в продаже рыцарских званий. Совет французских лиг восстановил Мортару, и с 1832 года были две соперничающие лиги — возглавляемая Питом и была неофициальной. Они сосуществовали пять лет до исчезновения Мортара в 1837.

После смерти Пита в апреле 1837, сэр Генри (англ. Dymoke) получил звание Великого Приора, и под его руководительством была заново установлена связь с рыцарями во Франции и Германии. Британский орден жаждал официального утверждения от римско-католической штаб-квартиры Мальтийского ордена, но в этом было отказано лейтенантом Великим Мастером Командором Филиппом де Колоредо-Мансфилдот (1845—1864). До этого, английская организация считала себя только Великим приоратом и Лигой ордена. В ответ на это, английский приорат объявил себя суверенным орденом в Англии с названием «Суверенный и сиятельный Орден святого Иоанна Иерусалимского, Anglia».

Английский орден продолжил рост, и в него вступил 7-й граф Манчестерский, Великий приор в 1861 году.

Орден создал корпус скорой помощи. В 1871 году новый Устав утвердил более скромное название «Орден святого Иоанна Иерусалимского в Англии». В 1876 году членами ордена стали принцесса и принц Уэльские; в 1877 году британский Приорат установил Ассоциацию скорой помощи Святого Иоанна (St John Ambulance Associations) в крупнейших железнодорожных узлах и шахтёрских округах для жертв несчастных случаев. В 1887 году была создана бригада St. John Ambulance. В 1882 году британский Великий приорат основал хоспис и офтальмологическую клинику в Иерусалиме.

С тех пор статус ордена повышался королевскими хартиями, самый современный — в 1974 году, когда была признана его международная деятельность. Суверен Ордена — Елизавета II.

Хотя в раннее время члены ордена были католиками, а британский Орден — экуменический, сейчас он связывается с реформированной традицией, поскольку глава ордена также глава англиканской церкви. британский Орден получил двустороннее признание от Мальтийского Ордена в 1963 году. Христианская этика Ордена подтверждается в декларации, которую должен сказать потенциальный член «и что я буду всегда придерживаться целям этого христианского ордена».

Члены ордена[править | править код]

С 27 июня 1961 года по —30 апреля 1997 года:

100px

Первый класс

  • Признанные рыцари справедливости
  • Признанные конвентуальные капелланы

Второй класс

  • Рыцари справедливости в послушании
  • Рыцари чести и преданности в послушании

Третий класс

  • Рыцари милости и преданности
  • Рыцари милости магистра и преданности
  • Донаты I класса
  • Донаты II класса
  • Донаты III класса

С —30 апреля 1997 года:

Первый класс (Рыцари справедливости и конвентуальные капелланы)

100px Почтенный Бальи — признанный кавалер Большого креста справедливости принявший торжественные обеты
100px Признанный кавалер Большого креста справедливости принявший торжественные обеты
100px Признанный командор справедливости принявший торжественные обеты
100px Признанный кавалер справедливости принявший торжественные обеты
100px Признанный кавалер справедливости принявший простые обеты
100px Кавалер поступивший в новициат
100px Признанный конвентуальный капеллан Большого креста справедливости принявший торжественные религиозные обеты
100px Признанный конвентуальный капеллан справедливости принявший торжественные религиозные обеты
100px Признанный конвентуальный капеллан справедливости принявший простые религиозные обеты

Второй класс (Рыцари и дамы в послушании)

100px Бальи — кавалер Большого креста в послушании
100px Кавалеры и дамы Большого креста в послушании
100px Кавалеры и дамы в послушании
100px Донат справедливости

Третий класс — первая категория (рыцари и дамы чести и преданности)

100px Бальи — кавалер Большого креста чести и преданности с крестом признанного рыцаря ad honorem
100px Бальи — кавалер Большого креста чести и преданности
100px Кавалер Большого креста чести и преданности
100px Кавалер чести и преданности — обладатель фамильного командорства
100px Кавалер и дама чести и преданности
100px Бальи — кавалеры Большого креста чести и преданности для Кардиналов Святой Римской Церкви

Третий класс — вторая категория (конвентуальные капелланы ad honorem)

100px Конвентуальный капеллан Большого креста ad honorem
100px Конвентуальный капеллан ad honorem

Третий класс — третья категория (кавалеры и дамы милости и преданности)

100px Кавалеры Большого креста милости и преданности с лентой
100px Кавалеры и дамы Большого креста милости и преданности
100px Кавалеры и дамы милости и преданности

Третий класс — четвёртая категория (магистральные капелланы)

100px Магистральный капеллан

Третий класс — пятая категория (Кавалеры и дамы милости магистра)

100px Кавалеры Большого креста милости магистра с лентой
100px Кавалеры и дамы Большого креста милости магистра
100px Кавалеры и дамы милости магистра

Третий класс — шестая категория (донаты преданности)

100px Донаты преданности I класса
100px Донаты преданности II класса
100px Донаты преданности III класса

Экономика

Великий магистр Ордена Лудовико Киджи Альбани делла Ровере на одной из марок Ордена

Орден имеет некоммерческую плановую экономику. Источники доходов — доходы от собственности (в особенности в Австрии и Италии), пожертвования, а также продажа почтовых марок и памятных монет.

Средний бюджет Ордена составляет 200 млн евро в год. Содержание центральной администрации Ордена финансируется за счёт собственных доходов Ордена. Работа по всему миру оплачивается из прочих источников — от правительств-доноров, признающих результаты работы организации, Европейского союза, ООН. Если появляется кризисная ситуация, связанная с природными катаклизмами (цунами, землетрясения и т. д.), Орден организует специальные акции по спасению людей, под которые также идёт сбор денег.

Орден имеет свою валюту — мальтийский скудо. Установлен курс к евро: 1 скудо = 0,24 евро. С 2005 года законным платёжным средством является также евро[источник не указан 1299 дней].

История

Средиземноморье

  • Крепости и поселения в Иерусалимском королевстве и Антиохийском княжестве (на побережье Восточного Средиземноморья) — 1113—1187
  • Поселения в графстве Триполи (в нынешнем Ливане) — 1187—1289
  • Поселения в Кипрском королевстве — 1291—1309
  • Родос, Додеканесские острова (кроме Карпатоса, Касоса и Астипалеи) (ныне в Греции) и Бодрум (ныне в Турции) — 1309—1522
  • Мальта и Гоцо (ныне Республика Мальта) — 1530—1798
  • Триполи (в нынешней Ливии) — 1530—1551
  • Смирна (ныне Измир) — 1344-1402.

Владения Ордена в Карибском море

Карибский бассейн

  • Сен-Кристоф (ныне в составе государства Сент-Китс и Невис) — 1651—1665
  • Сен-Мартен (северная часть, ныне заморское сообщество Франции) — 1651—1665
  • Сен-Бартелеми (ныне заморское сообщество Франции) — 1651—1665
  • Сен-Круа (ныне в составе Американских Виргинских островов) — 1660—1665

Орден в Соединённом королевстве

Состав

Принц Ричард в инсингниях ордена

Монарх Соединенного королевства является сувереном Ордена. Следующий за ним по старшинству член ордена — Великий Приор. С 1974 года это пост занимает принц Ричард, Герцог Глостерский. Великий Совет ордена состоит из 5 Великих Офицеров и представителей 8 ключевых приоратов.

Герцогиня Глостерская и принцесса Анна — Дамы Великого Креста ордена.

Суверен Ордена производит все назначения и принимает новых членов в орден абсолютно по своей воле. Рекомендации предоставляет Великий Совет.

Орден разделён на классы:

  • I степень — Бейлифы или Дамы Великого Креста (G.C.St.J)
  • II степень — Рыцари или Дамы Справедливости или Милосердия (K.St.J или D.St.J)
  • III степень — (а) Капелланы (Ch.St.J) и (б) Командоры (C.St.J)
  • IV степень — Офицеры (O.St.J)
  • V степень — Члены (M.St.J), Служащие Братья (S.B.St.J) и Служащие Сёстры (S.S.St.J)
  • VI степень — Эсквайры (Esq.St.J)

Офицеры ордена

Как минимум, есть 5 офицеров:

  1. великий приор
  2. лорд-приор святого Иоанна
  3. прелат
  4. помощник лорд-приора, один или два в зависимости от потребностей Великого.
  5. субпрелат

Другие офицеры-принципалы, как например секретарь-генерал, и почётные офицеры, как например генеалог, могут назначаться Великим приором по рекомендации Великого Совета. Принципалы и почётные офицеры назначаются на должность сроком не более трёх лет. Великий приор может также назначить Секретаря Ордена, который может занимать должность до неудовольствия приора или прошения об отставке.

Порядок старшинства Ордена:

  1. глава-суверен
  2. великий приор
  3. лорд-приор св. Иоанна
  4. приор приората или рыцарь/дама командор командорства внутри территории Establishment
  5. прелат ордена
  6. помощник лорд-приора, если больше одного, то по старшинству степеней
  7. субприор
  8. Бейлифы и Дамы Большого Креста
  9. приор приората вне территории приората
  10. члены великого совета, не включённые выше, по порядку степеней
  11. офицеры-принципалы
  12. субпрелаты
  13. Госпитальер Ордена
  14. Рыцари и Дамы
  15. Капелланы
  16. Командоры
  17. Офицеры
  18. Служащие братья и сёстры
  19. Эсквайры

Привилегии

Этот орден не государственный, а королевский. Его украшения носятся на военной униформе. Анонсы о приёме или повышения степени печатаются в официальном правительственном органе, London Gazette (как и для других орденов). Однако степени не дают титула или старшинства вне ордена. Поэтому «рыцарь милосердия» или «рыцарь справедливости» не имеют права использовать приставку «сэр».

Документы

Согласно 5 статье Конституции Мальтийского Ордена основными правовыми документами являются:

  1. Конституция, Кодекс Ордена и в качестве приложения Каноническое Право;
  2. Законодательные акты Великого Магистра согласно статье 15, второму параграфу, пункту 1 настоящей Конституции;
  3. Международные соглашения, одобренные согласно принципам, изложенным в статье 15, во втором параграфе, пункте 8 настоящей Конституции;
  4. Традиции и привилегии Ордена;
  5. Кодекс Ордена, в тех случаях, когда его положения не противоречат существующим нормам».

Один из самых древних манускриптов с правилами и Кодексом Ордена датируется 1253 годом.

На протяжении истории непрерывно шёл процесс развития трёх основных документов. Следует отметить, что на протяжении всего своего существования документы, как и все источники базировались на Каноническом Праве Римской Католической Церкви. Его принципы закладывались в основу всех правовых актов Ордена. Таким образом, изменения в главном документе Церкви влекли за собой соответствующие изменения документов Ордена. В качестве примера можно привести изменения Кодекса Канонического права 1917 и 1983 годов. Также в 1969 году Орденские Уставы отреагировали на предписания декрета Второго Ватиканского Собора об обновлении монашеской жизни применительно к современным условиям «Perfectae Caritatis» и апостольского письма «Ecclesiae Sanctae». Помимо документов перечисленных в Конституции также действуют «обычаи Ордена, все привилегии, дарованные и признанные папами. <…> Следует особенно выделить Конституцию Папы Бенедикта XIV „Inter illustria“ 1753 года. Права, обычаи и привилегии действительны, пока они остаются в силе в соответствии с нормами канонического права, Конституции Ордена и Кодекса».

17 сентября 1919 года великий Магистр совместно с Орденским Советом утвердил «Органические нормы Суверенного рыцарского Ордена Мальты» (Norme organiche del sovrano Ordine militare di Malta). Затем их заменил Временный Устав или Временные Статуты, после 1921 года они обрели законную силу. По настоянию Ватикана, 5 мая 1936 года был принят обновлённый Устав Мальтийского Ордена, в котором подчёркивалось подчинение Орденского права новому общецерковному праву. Папскому престолу это было необходимо, чтобы остановить тенденцию превращения Мальтийского Ордена в чисто светскую организацию. «Таким образом, именно с этого момента можно уже однозначно говорить о превращении Мальтийского Ордена в чисто „папский“, и окончательном закреплении власти Ватикана над Орденом». В 1961 году Святой Престол утвердил Конституцию Ордена, а в 1966 — Устав и Кодекс Ордена.

Что касается последних изменений в Конституции, то они были внесены решениями Чрезвычайного заседания Генерального Капитула, проходившего в Италии в 1997 году Новый текст был одобрен Ватиканом и опубликован в «Официальном Бюллетене» Ордена 12 января 1998 года. Так отозвался о Конституции Иоанн Павел II : «Она основывается на фундаментальных ценностях милосердия и благотворительности, что беспрестанно вдохновляли Орден сквозь века».

Средиземноморский щит

Мальтийские рыцари с честью выполняли свою миссию. Вот и ответ на вопрос: «Чем же знамениты госпитальеры?» Многолетняя упорная борьба с ужасными берберийскими пиратами — вот что дало ордену право на историческое бессмертие.

Возникла парадоксальная ситуация: самые славные страницы в свою историю рыцари-госпитальеры вписали тогда, когда эпоха рыцарства фактически уже подошла к концу. Рыцарские ордена или прекратили свое существование (как тамплиеры), или отказались от всякой самостоятельной роли, влившись в состав централизованных государств (как тевтонцы). Но для госпитальеров XVI столетие оказалось по-настоящему «золотым веком»…

Получив в свое владение Мальту, госпитальеры бросили вызов головорезам Северной Африки. Мальтийцы создали свой флот, который стал одной из ключевых фигур на геополитической «шахматной доске» Средиземноморья. Некогда исключительно сухопутный орден ры-царей-кавалеристов теперь превратился в орден моряков. В устав ордена были внесены серьезные изменения: полноправным мальтийским рыцарем теперь мог стать только тот, кто не менее трех лет участвовал в морских походах ордена.

Султан Османской империи Сулейман I Великолепный дважды пытался покончить с рыцарями. Один раз ему это почти удалось, но его второй план потерпел крах


Конечно, не нужно идеализировать мальтийских рыцарей. Воевали с пиратами они теми же самыми пиратскими методами. Истребление целых населенных пунктов вместе с жителями, жестокие казни и пытки, грабежи и насилие — все это было и в практике христианских рыцарей. Таковы были жестокие нравы того времени.

Мальтийские рыцари не брезговали и сами выходить на морскую «большую дорогу»: руководство ордена всячески поощряло корсарство. Вопреки обету бедности, который давали все члены военно-монашеских орденов, рядовым рыцарям позволяли оставлять себе часть награбленного. Магистр ордена даже закрывал глаза на рынок рабов, существовавший на Мальте (на этом рынке продавались, конечно, не христиане, а пленные мусульмане).

Крепкий орешек

В 1565 году госпитальеры одержали величайшую победу за всю свою историю. 40-тысячная армия, составленная из турок и берберийских пиратов, высадилась на Мальте, чтобы покончить с маленьким островом, ставшим большой проблемой. Мальтийцы могли противопоставить им от силы 700 рыцарей и примерно 8 тысяч солдат (из них половина была не профессиональными воинами, а «народными ополченцами»), Армаду отправил тот же Сулейман Великолепный, который один раз уже победил иоаннитов.

Укрепления мальтийских рыцарей на острове состояли из двух фортов: вспомогательного форта Святого Эльма (Сент-Эльм) и главного форта Святого Ангела (Сант-Анджело). Первый удар мусульмане обратили на форт Сент-Эльм, рассчитывая по-быстрому разделаться с ним, а затем обрушиться на основные укрепления. Но защитники Сент-Эльма показали просто чудеса мужества и стойкости — форт продержался 31 день!

Когда атакующие наконец ворвались внутрь, то в живых оставалось всего 60 израненных бойцов. Всем им отрубили головы, а тела прибили к деревянным крестам и отправили по воде к форту Сант-Анджело. Когда волны принесли страшные турецкие «посылки» к стенам крепости, над бастионами поднялся ужасный вой — жены и матери погибших защитников Сент-Эльма оплакивали своих мужчин. Великий магистр ордена, суровый Жан де ла Валетт, в ответ распорядился немедленно казнить всех турецких пленных, затем их головами зарядили пушки и выстрелили в сторону турецких позиций.

Сражаясь с пиратами на море и на суше, мальтийские рыцари доказали свою доблесть всей Европе

По преданию, предводитель турецкого войска Мустафа-паша, стоя среди руин Сент-Эльма и глядя на форт Сант-Анджело, произнес: «Если такой маленький сын так дорого обошелся нам, то какую цену мы должны заплатить за отца?»

И действительно, все попытки взять Сант-Анджело провалились. Мальтийские рыцари сражались яростно.

Сам престарелый Великий магистр Жан де ла Валетт (ему было уже более 70 лет!) с мечом в руке бросался в самую гущу боя, увлекая за собой бойцов. Пленных мальтийцы не брали, не слушая никаких просьб о пощаде.

Попытка высадить десант на лодках туркам тоже не удалась — помешали коренные жители Мальты. Превосходные пловцы, они сбрасывали турок с лодок и сражались с ними врукопашную прямо в воде, где имели явное преимущество. Форт Святого Ангела успел продержаться до подхода подкреплений из Испании.

Когда на горизонте показалась испанская флотилия, спешащая на помощь мальтийцам, турки поняли, что их дело проиграно. Османам ничего не оставалась, как снять осаду. К тому времени в строю у мальтийцев оставалось не более 600 человек. Надо отметить, что подмога, присланная испанцами, была очень невелика. Но турки этого знать, конечно же, не могли.


С этим читают